• この表をプリントする
  • ポートフォリオ機能


追加

関連審決 無効2013-800038
元本PDF 裁判所収録の全文PDFを見る pdf
元本PDF 裁判所収録の別紙1PDFを見る pdf
元本PDF 裁判所収録の別紙2PDFを見る pdf
元本PDF 裁判所収録の別紙3PDFを見る pdf
事件 平成 29年 (行ケ) 10150号 審決取消請求事件

原告 日本協同企画株式会社
同訴訟代理人弁護 士鮫島正洋 小栗久典
同訴訟代理人弁理 士小林正治 小林正英
被告澁谷工業株式会社
同訴訟代理人弁護士 永島孝明 安國忠彦
同訴訟代理人弁理 士磯田志郎
裁判所 知的財産高等裁判所
判決言渡日 2018/10/29
権利種別 特許権
訴訟類型 行政訴訟
主文 1 原告の請求を棄却する。
2 訴訟費用は原告の負担とする。
事実及び理由
請求
特許庁が無効2013-800038号事件について平成29年6月12日にした審決を取り消す。
事案の概要
本件は,特許無効審判請求に基づいて特許を無効とした審決の取消訴訟である。
争点は,@補正要件の充足性,A訂正要件の充足性である。
1 手続の経緯 原告は,平成13年8月16日,発明の名称を「果菜自動選別装置用果菜載せ体と,果菜自動選別装置と,果菜自動選別方法」とする発明につき,特許出願(特願2001-285930号)をし,平成24年2月10日,設定登録(特許第4920841号)を受けた(請求項の数8。甲9。以下「本件特許」という。。
) 被告は,平成25年3月8日,本件特許に係る発明について特許無効審判請求をした(無効2013-800038号。甲23)。
特許庁は,平成26年2月21日,「本件審判の請求は,成り立たない。」との審決をし(甲23),知的財産高等裁判所は,平成26年12月24日,上記審決を取り消す判決を言い渡し(甲24),上記判決は確定した。
原告は,平成28年1月18日,特許請求の範囲につき訂正請求をした(以下「前件訂正」という。甲10。訂正後の請求項の数8)。
原告は,前件訂正を認めた上,本件特許を無効とするとの審決の予告(甲12)を受け,同年9月17日,同日付け訂正請求書(以下「本件訂正請求書」という。)により,特許請求の範囲につき訂正請求をした(以下「本件訂正」という。甲13。
訂正後の請求項の数5)。
原告は,平成28年12月28日付け訂正拒絶理由通知書により,訂正拒絶理由の通知(甲15)を受け,平成29年2月6日,同日付け手続補正書(甲16)により,本件訂正請求書の請求の理由を補正した(以下「本件補正」という。。
) 特許庁は,平成29年6月12日,本件補正における後記4(1)ア(ア)bの補正事項3及び6(後記4(1)ア(ア)aの訂正事項10及び13についての補正)は,本件訂正請求書の要旨を変更するものであるから,認めることができないと判断した上,本件訂正請求は,本件訂正における後記4(1)ア(ア)aの訂正事項10,13及び30について,特許法134条の2第9項で準用する同法126条5項に適合しないから,認められないと判断し,これを前提に,本件特許は,特許法29条2項の規定に違 反してされたものであるとして,本件特許を無効とするとの審決(以下「本件審決」という。)をし,その謄本は,同年6月22日,原告に送達された。
2 本件特許に係る発明(以下,本件特許に係る発明を「本件発明」と,本件特許の各請求項に係る発明を「本件発明1〜8」ということがある。) (1) 本件訂正前 本件訂正前の本件特許設定登録時の本件特許の特許請求の範囲請求項1〜8の記載は,次のとおりである(甲9。以下,これらの発明を「本件訂正前発明1〜8」といい,これらの発明を併せて「本件訂正前発明」という。本件特許の明細書及び図面〔甲9〕を併せて「本件明細書」という。。
)【請求項1】(本件訂正前発明1) 果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置の果菜載せ体において, 果菜載せ体は搬送ラインの搬送方向側方に往復回転可能な搬送ベルトを備え,搬送ベルトの上に果菜を載せることのできる受け部が設けられ,搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記受け部よりも上方に突出しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻ることを特徴とする果菜自動選別装置用果菜載せ体。
【請求項2】(本件訂正前発明2) 請求項1記載の果菜自動選別装置用果菜載せ体において,搬送ベルトの受け部が,果菜を載せることのできる受け部材を備えたことを特徴とする果菜自動選別装置用果菜載せ体。
【請求項3】(本件訂正前発明3) 果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果 菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置において, 前記果菜載せ体が請求項1又は請求項2記載の果菜自動選別装置用果菜載せ体であり,前記多数の果菜載せ体は受け部が前記搬送方向に一列又は略一列に並んで移動して果菜を搬送でき,搬送中に搬送ベルトが判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転して前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,送り出した前記搬送ベルトは,送り出し後の搬送方向への移動中に,前記受け部が搬送方向に一列又は略一列に並ぶように,前記往回転と逆方向に戻り回転することを特徴とする果菜自動選装置。
【請求項4】(本件訂正前発明4) 請求項3記載の果菜自動選別装置において,複数の果菜引受け体が果菜搬送方向側方に配置され,それら果菜引受け体は搬送方向に間隔をあけて配置され,果菜載せ体から送り出される果菜が前記果菜引受け体にプールされることを特徴とする果菜自動選別装置。
【請求項5】(本件訂正前発明5) 請求項4記載の果菜自動選別装置において,果菜引受け体は果菜載せ体から果菜が送り出される度に回転して,果菜載せ体から送り出される果菜をプールできることを特徴とする果菜自動選別装置。
【請求項6】(本件訂正前発明6) 果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別送方法において, 果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に載せた果菜を,搬送方向に一列又は略一列に並べて搬送して,当該搬送中に果菜の等階級等を判別し,果菜 搬送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,往回動した搬送ベルトを前記送り出し後の搬送方向への移動中に前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部を元の位置に戻して,前記多数の果菜載せ体の受け部を搬送方向に一列又は略一列に並べることを特徴とする果菜自動選別方法。
【請求項7】(本件訂正前発明7) 請求項6記載の果菜自動選別方法において,判別結果に基づいて果菜載せ体から搬送方向側方に送り出される果菜を,果菜搬送ラインの搬送方向側方に間隔をあけて配置された二以上の果菜引受け体にプールすることを特徴とする果菜自動選別方法。
【請求項8】(本件訂正前発明8) 請求項7記載の果菜自動選別方法において,果菜載せ体から果菜が送り出される度に果菜引受け体を移動させて,送り出される果菜を果菜引受け体にプールさせることを特徴とする果菜自動選別方法。
(2) 本件訂正後 本件訂正後であって本件補正前の本件特許の特許請求の範囲請求項3,4,6〜8の記載は,次のとおりである(甲13。以下,これらの発明を「本件訂正後発明3,4,6〜8」といい,これらの発明を併せて「本件訂正後発明」という。下線部が訂正部分である。。
)【請求項1】 削除【請求項2】 削除【請求項3】(本件訂正後発明3) 果菜載せ体が無端チェーンに多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて,果菜搬送ラインの搬送方向一側方のみに配置された果菜引受け体に送り出す果菜自動選別装置に おいて, 前記無端チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも二本であり,それら両無端チェーンは果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置されており, 前記果菜載せ体はフレームと,果菜搬送ラインの搬送方向側方に往復回転可能な搬送ベルトと,搬送ベルトに連結された駆動ピンとを備えた往復回転式のベルトコンベアであり, 前記フレームの果菜送り出し方向先方側と後方側に回転ローラーが回転自在に取り付けられ,先方側の回転ローラーの少なくとも一部は前記フレームの果菜引受け体側の端部よりも果菜引受け体側に突出し,かつ前記先方側の無端チェーンよりも果菜引受け体側に突出しており, 前記フレームは,少なくとも,その果菜送り出し方向先方側の2カ所が前記先方側の無端チェーンに取り付けられ,その果菜送り出し方向後方側の2カ所が前記後方側の無端チェーンに取り付けられており,前記多数の果菜載せ体は,その走行方向に一列に並んでおり, 前記フレームは,その底面に果菜送り出し方向に細長の開口を備え,その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり, 前記搬送ベルトは,前記先方側の回転ローラーと,前記後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状にして巻いてあり,その上側部分が常に前記回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であり,前記往復回転のうち往回転は搬送ベルトの上面が果菜搬送ラインの一側方のみに配置された果菜引受け体方向へ移動する回転であり,復回転は搬送ベルトの上面が当該往回転と反対方向に移動する回転であり, 前記搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ, 前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の後方直近に位置しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻り, 前記駆動ピンは,その下端側が前記開口を貫通してフレームの底面の下方に突出しており,前記果菜載せ体が前記無端チェーンの走行により搬送方向に移動すると,果菜搬送ラインの下側に設けられている往ガイドに沿って前記開口内の一端側から他端側へ移動し,この移動により前記搬送ベルトを往回転させて搬送ベルトの受け部の上の果菜を前記果菜引受け体の上面が平坦又は略平坦であるベルトの上に水平又は略水平に送り出すことができ,前記搬送ベルトの移動量は前記駆動ピンの移動量と同じ又は略同じであり, 前記駆動ピンは,果菜送り出し後に無端チェーンの走行により前記果菜載せ体が移動すると,復ガイドに沿って前記開口内を移動し,この移動により,前記搬送ベルトを復回転させて前記搬送ベルトの受け部及び仕切り体を元の位置に戻すことができ, 前記果菜引受け体の前記ベルトは,上面に果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルトであり, 前記果菜引受け体は,そのベルトの上面が前記果菜載せ体の搬送ベルトの上面と同じ又は略同じ高さで水平又は略水平になるよう配置されており, 前記多数の果菜載せ体は前記無端チェーンの走行によりその走行方向に移動して,搬送ベルトの受け部が前記搬送方向に一列又は略一列に並んで移動して計測部を通過するように果菜を搬送でき, 前記計測部はカメラ等の計測装置を備え,果菜搬送ラインに設置されており,前記果菜載せ体の受け部の上に載せられて果菜搬送ラインの搬送方向に一列又は略一列に並んで搬送される果菜の少なくとも形状又はサイズを前記計測装置のカメラ等 で計測して等階級等を判別することができ, 前記果菜搬送ラインの下側には,往ガイドと復ガイドが設けられ, 前記果菜載せ体は,果菜搬送中に搬送ベルトが判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転して前記受け部の上の果菜を搬送方向側方の前記果菜引受け体の前記ベルトの上に水平又は略水平に送り出し, 前記果菜引受け体は,前記果菜載せ体の搬送ベルトの往回転により当該果菜引受け体へ果菜が送り出される度に,前記ベルトを果菜搬送ラインの搬送方向側方であって前記果菜が送り込まれる方向に回転させて,そのベルトの回転により前記果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される果菜を当該ベルトの上面に引き寄せて水平又は略水平に乗り移らせ,果菜載せ体から果菜が送り出されないときは前記ベルトを回転させず,この繰り返しにより前記ベルトの上面に二以上の果菜をプールすることができるものであり, 前記果菜を送り出した前記果菜載せ体の搬送ベルトは,送り出し後の搬送方向への移動中に,前記受け部が搬送方向に一列又は略一列に並ぶように,前記往回転と逆方向に戻り回転することができる, ことを特徴とする果菜自動選別装置。
【請求項4】(本件訂正後発明4) 請求項3記載の果菜自動選別装置において,複数の果菜引受け体が果菜搬送方向側方に配置され,それら果菜引受け体は搬送方向に間隔をあけて配置され,往ガイドが前記複数の果菜引受け体ごとに配置され,前記往ガイドは果菜搬送ラインの搬送方向に対して斜めであり,それら往ガイドの始端がそれぞれの果菜引受け体のベルトより果菜搬送ラインの搬送方向手前から始まり,果菜載せ体から送り出される果菜が前記果菜引受け体のベルトの上にプールされることを特徴とする果菜自動選別装置。
【請求項5】 削除【請求項6】(本件訂正後発明6) 果菜載せ体が無端チェーンに多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて果菜搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別方法において, 前記果菜自動選別方法に請求項3記載の果菜自動選別装置を使用し, 果菜載せ体を間隔をあけて平行に配置された無端チェーンの走行によりその走行方向に移動させ, 前記果菜搬送ラインの供給部において,果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に人手で果菜を一個ずつ載せ, 前記果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に載せた果菜を,搬送方向に一列又は略一列に並べて搬送して,当該搬送中に果菜の等階級等を判別し, 前記等階級等の判別は搬送中の果菜を一列又は略一列に整列させて計測部に搬送し,当該計測部に設けられたカメラ等の計測装置で果菜の少なくとも形状又はサイズを計測することにより行い, 果菜搬送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,受け部及び仕切り体を同方向に移動させ,前記受け部の上の果菜を,搬送方向側方の果菜引受け体の果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルトの上面に送り出し, 前記搬送ベルトの往回転は無端チェーンの走行により移動される果菜載せ体の駆動ピンが,往ガイドに沿って開口内をその一端側から他端側に移動することにより行われ, 前記搬送ベルトの上の果菜の送り出しは,搬送ベルトの前記往回転による水平又は略水平な送り出しであり, 果菜引受け体のベルトを,搬送ベルトから果菜が送り出される度に,果菜搬送ラインの搬送方向側方であって前記果菜が送り込まれる方向に回転させて,そのベルトの回転により前記果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される当該果菜を前記ベル トの上面に引き寄せて水平又は略水平に乗り移らせ,果菜が送り出されないときは果菜引受け体のベルトを回転させず,この繰り返しにより前記ベルトの上面に二以上の果菜をプールし, 往回転した搬送ベルトを前記送り出し後の搬送方向への移動中に前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部及び仕切り体を元の位置に戻して,前記多数の果菜載せ体の受け部を搬送方向に一列又は略一列に並べ, 搬送ベルトの前記戻り回転は,無端チェーンの走行により移動される果菜載せ体の駆動ピンが復ガイドに沿って前記開口内を移動することにより行われる, ことを特徴とする果菜自動選別方法。
【請求項7】(本件訂正後発明7) 請求項6記載の果菜自動選別方法において,判別結果に基づいて果菜載せ体から搬送方向側方に送り出される果菜を,果菜搬送ラインの搬送方向側方に間隔をあけて配置された二以上の果菜引受け体にプールし,前記果菜載せ体からの果菜の送り出しは,当該果菜をプールする果菜引受け体のベルトよりも搬送方向手前側の位置から開始することを特徴とする果菜自動選別方法。
【請求項8】(本件訂正後発明8) 請求項7記載の果菜自動選別方法において,果菜載せ体から果菜が送り出される度に果菜引受け体のベルトを10cm程度だけ回転させて,果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される果菜を果菜引受け体のベルトの上に二以上プールさせることを特徴とする果菜自動選別方法。
3 審判における請求人(被告)の主張の骨子 (1) 訂正要件について 本件訂正における後記4(1)ア(ア)aの訂正事項6,8〜10,12,13,16,35は,@願書に添付した明細書又は図面(以下「明細書等」ということがある。)に記載した事項の範囲内においてしたものではなく,A特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではないから,本件訂正は,訂正要件を 満たさない。
(2) 特許法123条1項4号該当性について 本件特許の発明の詳細な説明には,搬送ベルトが往回転した後,復回転に伴って戻るという構成について,次回の計測部での計測をしやすくするという目的も効果も記載されていないから,本件訂正前発明1及び6における技術思想は,発明の詳細な説明に記載したものではないか,又は,明確ではないので,特許法36条6項1号又は2号に規定する要件を満たしていない。
また,本件特許の発明の詳細な説明には,上記技術思想が記載されておらず, 「搬送ベルトの回転動作及び仕切り体」に関し,本件訂正前発明1において,搬送ベルトの回転動作は「往復回転可能」であり,仕切り体は「搬送ベルトの上方であって受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ仕切り体は前記受け部よりも上方に突出しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻る」事項及び「搬送ベルトの回転操作及び受け部」に関し,本件訂正前発明6においては,搬送ベルトの回転動作は「往復回転可能」であり,受け部について「往回動した搬送ベルトを送り出し後の搬送方向への移動中に往回転と反対方向に戻り回転させて受け部を元の位置に戻して,多数の果菜載せ体の受け部を搬送方向に一列又は略一列に並べる」事項を採用した目的及び効果についても明らかにされていないので,本件特許の発明の詳細な説明の記載は,当業者が上記技術思想の実現をすることができる程度に明確かつ十分に記載したものではなく,特許法36条4項1号に規定する要件を満たしていない。
(3) 特許法123条1項2号該当性について 本件訂正前発明は,甲1(実願平4-39182号(実開平6-23936号)のCD-ROM)に記載された発明に,甲2(特開平3-256814号公報),甲3(特開平11-286328号公報)甲4 , (米国特許第3231068号明細書)及び甲5(特開平10-25014号公報)に記載された発明及び周知技術を適宜組み合わせることにより,又は,甲2に記載された発明に甲1,3〜5に記載され た発明及び周知技術を適宜組み合わせることにより,当業者が容易に発明をすることができたものである。
4 審決の理由の要点 (1) 訂正要件について ア 補正要件について (ア) 訂正事項とその補正について a 本件訂正に係る訂正事項は,次のとおりである。
(a) 請求項1〜5からなる一群の請求項に係る訂正(以下「本件訂正1」という。)に係る訂正事項〔訂正事項1〕 特許請求の範囲の請求項1を削除する。
〔訂正事項2〕 特許請求の範囲の請求項2を削除する。
〔訂正事項3〕 特許請求の範囲の請求項3に「無端搬送体」とあるのを, 「無端チェーン」と訂正する。
〔訂正事項4〕 特許請求の範囲の請求項3に「搬送ライン」とあるのを, 「果菜搬送ライン」と訂正する。
〔訂正事項5〕 特許請求の範囲の請求項3に「振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置において,」とあるのを,「振り分けて,果菜搬送ラインの搬送方向一側方のみに配置された果菜引受け体に送り出す果菜自動選別装置において,」と訂正する。
〔訂正事項6〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記無端チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し 方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも二本であり,それら両無端チェーンは果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置されており,」との事項を付加する。
〔訂正事項7〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記果菜載せ体はフレームと,果菜搬送ラインの搬送方向側方に往復回転可能な搬送ベルトと,搬送ベルトに連結された駆動ピンとを備えた往復回転式のベルトコンベアであり,」との事項を付加する。
〔訂正事項8〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームの果菜送り出し方向先方側と後方側に回転ローラーが回転自在に取り付けられ,先方側の回転ローラーの少なくとも一部は前記フレームの果菜引受け体側の端部よりも果菜引受け体側に突出し,かつ前記先方側の無端チェーンよりも果菜引受け体側に突出しており,」との事項を付加する。
〔訂正事項9〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,少なくとも,その果菜送り出し方向先方側の2カ所が前記先方側の無端チェーンに取り付けられ,その果菜送り出し方向後方側の2カ所が前記後方側の無端チェーンに取り付けられており,前記多数の果菜載せ体は,その走行方向に一列に並んでおり,」との事項を付加する。
〔訂正事項10〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,その底面に果菜送り出し方向に細長の開口を備え,その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり,」との事項を付加する。
〔訂正事項11〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトは,前記先方側の回転ローラーと,前記後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状にして巻いてあり,その上側部 分が常に前記回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であり,前記往復回転のうち往回転は搬送ベルトの上面が果菜搬送ラインの一側方のみに配置された果菜引受け体方向へ移動する回転であり,復回転は搬送ベルトの上面が当該往回転と反対方向に移動する回転であり,」との事項を付加する。
〔訂正事項12〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ, との事項を付 」加する。
〔訂正事項13〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の後方直近に位置しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻り,」との事項を付加する。
〔訂正事項14〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記駆動ピンは,その下端側が前記開口を貫通してフレームの底面の下方に突出しており,前記果菜載せ体が前記無端チェーンの走行により搬送方向に移動すると,果菜搬送ラインの下側に設けられている往ガイドに沿って前記開口内の一端側から他端側へ移動し,この移動により前記搬送ベルトを往回転させて搬送ベルトの受け部の上の果菜を前記果菜引受け体の上面が平坦又は略平坦であるベルトの上に水平又は略水平に送り出すことができ,前記搬送ベルトの移動量は前記駆動ピンの移動量と同じ又は略同じであり,」との事項を付加する。
〔訂正事項15〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記駆動ピンは,果菜送り出し後に無端チェーン の走行により前記果菜載せ体が移動すると,復ガイドに沿って前記開口内を移動し,この移動により,前記搬送ベルトを復回転させて前記搬送ベルトの受け部及び仕切り体を元の位置に戻すことができ,」との事項を付加する。
〔訂正事項16〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記果菜引受け体の前記ベルトは,上面に果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルトであり,」との事項を付加する。
〔訂正事項17〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記果菜引受け体は,そのベルトの上面が前記果菜載せ体の搬送ベルトの上面と同じ又は略同じ高さで水平又は略水平になるよう配置されており,」との事項を付加する。
〔訂正事項18〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記多数の果菜載せ体は受け部が前記搬送方向に一列又は略一列に並んで移動して果菜を搬送でき,」とあるのを,「前記多数の果菜載せ体は前記無端チェーンの走行によりその走行方向に移動して,搬送ベルトの受け部が前記搬送方向に一列又は略一列に並んで移動して計測部を通過するように果菜を搬送でき,」と訂正する。
〔訂正事項19〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記計測部はカメラ等の計測装置を備え,果菜搬送ラインに設置されており,前記果菜載せ体の受け部の上に載せられて果菜搬送ラインの搬送方向に一列又は略一列に並んで搬送される果菜の少なくとも形状又はサイズを前記計測装置のカメラ等で計測して等階級等を判別することができ,」との事項を付加する。
〔訂正事項20〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記果菜搬送ラインの下側には,往ガイドと復ガイドが設けられ,」との事項を付加する。
〔訂正事項21〕 特許請求の範囲の請求項3に「搬送中に搬送ベルトが判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転して前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,」とあるのを, 「前記果菜載せ体は,果菜搬送中に搬送ベルトが判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転して前記受け部の上の果菜を搬送方向側方の前記果菜引受け体の前記ベルトの上に水平又は略水平に送り出し,」と訂正する。
〔訂正事項22〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記果菜引受け体は,前記果菜載せ体の搬送ベルトの往回転により当該果菜引受け体へ果菜が送り出される度に,前記ベルトを果菜搬送ラインの搬送方向側方であって前記果菜が送り込まれる方向に回転させて,そのベルトの回転により前記果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される果菜を当該ベルトの上面に引き寄せて水平又は略水平に乗り移らせ,果菜載せ体から果菜が送り出されないときは前記ベルトを回転させず,この繰り返しにより前記ベルトの上面に二以上の果菜をプールすることができるものであり,」との事項を付加する。
〔訂正事項23〕 特許請求の範囲の請求項3に「送り出した前記搬送ベルトは,送り出し後の搬送方向への移動中に,前記受け部が搬送方向に一列又は略一列に並ぶように,前記往回転と逆方向に戻り回転することを特徴とする果菜自動選装置。 とあるのを 」 「前記果菜を送り出した前記果菜載せ体の搬送ベルトは,送り出し後の搬送方向への移動中に,前記受け部が搬送方向に一列又は略一列に並ぶように,前記往回転と逆方向に戻り回転することができる,ことを特徴とする果菜自動選別装置。」と訂正する。
〔訂正事項24〕 特許請求の範囲の請求項4に「往ガイドが前記複数の果菜引受け体ごとに配置され,前記往ガイドは果菜搬送ラインの搬送方向に対して斜めであり,それら往ガイドの始端がそれぞれの果菜引受け体のベルトより果菜搬送ラインの搬送方向手前から始まり,」との事項を付加する。
〔訂正事項25〕 特許請求の範囲の請求項4に「果菜引受け体にプールされる」とあるのを「果菜引受け体のベルトの上にプールされる」と訂正する。
〔訂正事項26〕 特許請求の範囲の請求項5を削除する。
(b) 請求項6〜8からなる一群の請求項に係る訂正(以下「本件訂正2」という。)に係る訂正事項〔訂正事項27〕 特許請求の範囲の請求項6に「無端搬送体」とあるのを, 「無端チェーン」と訂正する。
〔訂正事項28〕 特許請求の範囲の請求項6に「搬送ライン」とあるのを, 「果菜搬送ライン」と訂正する。
〔訂正事項29〕 特許請求の範囲の請求項6に「果菜自動選別送方法」とあるのを, 「果菜自動選別方法」と訂正する。
〔訂正事項30〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記果菜自動選別方法に請求項3記載の果菜自動選別装置を使用し,」との事項を付加する。
〔訂正事項31〕 特許請求の範囲の請求項6に「果菜載せ体を間隔をあけて平行に配置された無端チェーンの走行によりその走行方向に移動させ,」との事項を付加する。
〔訂正事項32〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記果菜搬送ラインの供給部において,果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に人手で果菜を一個ずつ載せ,」との事項を付加する。
〔訂正事項33〕 特許請求の範囲の請求項6に「果菜載せ体」とあるのを「前記果菜載せ体」と訂正する。
〔訂正事項34〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記等階級等の判別は搬送中の果菜を一列又は略一列に整列させて計測部に搬送し,当該計測部に設けられたカメラ等の計測装置で果菜の少なくとも形状又はサイズを計測することにより行い,」との事項を付加する。
〔訂正事項35〕 特許請求の範囲の請求項6に「果菜搬送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,」とあるのを「果菜搬送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,受け部及び仕切り体を同方向に移動させ,前記受け部の上の果菜を,搬送方向側方の果菜引受け体の果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルトの上面に送り出し,」と訂正する。
〔訂正事項36〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記搬送ベルトの往回転は無端チェーンの走行により移動される果菜載せ体の駆動ピンが,往ガイドに沿って開口内をその一端側から他端側に移動することにより行われ,」との事項を付加する。
〔訂正事項37〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記搬送ベルトの上の果菜の送り出しは,搬送ベルトの前記往回転による水平又は略水平な送り出しであり,」との事項を付加する。
〔訂正事項38〕 特許請求の範囲の請求項6に「果菜引受け体のベルトを,搬送ベルトから果菜が送り出される度に,果菜搬送ラインの搬送方向側方であって前記果菜が送り込まれる方向に回転させて,そのベルトの回転により前記果菜載せ体の搬送ベルトから送 り出される当該果菜を前記ベルトの上面に引き寄せて水平又は略水平に乗り移らせ,果菜が送り出されないときは果菜引受け体のベルトを回転させず,この繰り返しにより前記ベルトの上面に二以上の果菜をプールし,」との事項を付加する。
〔訂正事項39〕 特許請求の範囲の請求項6に「往回動した搬送ベルト」とあるのを, 「往回転した搬送ベルト」と訂正する。
〔訂正事項40〕 特許請求の範囲の請求項6に「前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部を元の位置に戻して,」とあるのを,「前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部及び仕切り体を元の位置に戻して,」と訂正する。
〔訂正事項41〕 特許請求の範囲の請求項6に「,搬送ベルトの前記戻り回転は,無端チェーンの走行により移動される果菜載せ体の駆動ピンが復ガイドに沿って前記開口内を移動することにより行われる,」との事項を付加する。
〔訂正事項42〕 特許請求の範囲の請求項7に「二以上の果菜引受け体にプールする」とあるのを「二以上の果菜引受け体にプールし,前記果菜載せ体からの果菜の送り出しは,当該果菜をプールする果菜引受け体のベルトよりも搬送方向手前側の位置から開始する」と訂正する。
〔訂正事項43〕 特許請求の範囲の請求項8に「果菜引受け体を移動させて,」とあるのを「果菜引受け体のベルトを10cm程度だけ回転させて,」と訂正する。
〔訂正事項44〕 特許請求の範囲の請求項8に「送り出される果菜を果菜引受け体の上にプールさせる」とあるのを「果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される果菜を果菜引受け体のベルトの上に二以上プールさせる」と訂正する。
b 本件補正に係る補正事項は,次のとおりである。
〔補正事項1〕 本件訂正請求書の4頁に,「(6)訂正事項6 特許請求の範囲の請求項3に「前記無端チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも二本であり,それら両無端チェーンは果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置されており,」との事項を付加する。」とあるのを,「(6)訂正事項6 特許請求の範囲の請求項3に「前記無端チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの二本であり,それら両無端チェーンは果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置されており,」との事項を付加する。」と補正する。
〔補正事項2〕 本件訂正請求書の4頁に,「(9)訂正事項9 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,少なくとも,その果菜送り出し方向先方側の2カ所が前記先方側の無端チェーンに取り付けられ,その果菜送り出し方向後方側の2カ所が前記後方側の無端チェーンに取り付けられており,前記多数の果菜載せ体は,その走行方向に一列に並んでおり,」との事項を付加する。」とあるのを,「(9)訂正事項9 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,その果菜送り出し方向先方側が前記先方側の無端チェーンに取り付けられ,その果菜送り出し方向後方側が前記後方側の無端チェーンに取り付けられており,前記多数の果菜載せ体は,その走行方向に一列に並んでおり,」との事項を付加する。」と補正する。
〔補正事項3〕 本件訂正請求書の4頁に,「(10)訂正事項10 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,その底面に果菜送り出し方向に細長の開口を備え,その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり,」との事項を付加する。」とあるのを,「(10)訂正事項10 特許請求の範囲の請求項3に「前記フレームは,その底面に果菜送り出し方向に細長の開口を備え,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり,」との事項を付加する。」と補正する。
〔補正事項4〕 本件訂正請求書の5頁に,「(11)訂正事項11 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトは,前記先方側の回転ローラーと,前記後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状にして巻いてあり,その上側部分が常に前記回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であり,前記往復回転のうち往回転は搬送ベルトの上面が果菜搬送ラインの一側方のみに配置された果菜引受け体方向へ移動する回転であり,復回転は搬送ベルトの上面が当該往回転と反対方向に移動する回転であり,」との事項を付加する。」とあるのを,「(11)訂正事項11 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトは,前記先方側の回転ローラーと,前記後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状にして巻いてあり,その上側部分が平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であり,前記往復回転のうち往回転は搬送ベルトの上面が果菜搬送ラインの一側方のみに配 置された果菜引受け体方向へ移動する回転であり,復回転は搬送ベルトの上面が当該往回転と反対方向に移動する回転であり,」との事項を付加する。」と補正する。
〔補正事項5〕 訂正請求書の5頁に,「(12)訂正事項12 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ, との事項を付 」加する。」とあるのを,「(12)訂正事項12 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上側部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ,」との事項を付加する。」と補正する。
〔補正事項6〕 訂正請求書の5頁に,「(13)訂正事項13 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の後方直近に位置しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻り,」との事項を付加する。」とあるのを,「(13)訂正事項13 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており,前記受け部の後方に位置しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻り,」との事項を付加する。」と補正する。
(イ) 補正要件の有無について a 補正事項3(訂正事項10の補正)について 本件補正の補正事項3は,本件補正前の訂正事項10から,駆動ピンの横ブレを低減する作用効果を奏するための限定事項である「その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,」という事項(以下「構成A」という。)を削除するものであるから,本件補正の前後間で本件訂正請求の審理範囲が実質的に拡張変更される。
b 補正事項6(訂正事項13の補正)について 本件補正の補正事項6は,本件補正前の訂正事項13から果菜を載せる受け部の位置がわかるようにし,受け部に果菜を載せやすくする作用効果を奏するための限定事項である, 「仕切り体」の「受け部の後方」に対する位置関係を特定する「少なくともその果菜送り出し方向側の一部が」という事項及び「直近」という事項(以下,併せて「構成B」という。)を削除するものであるから,本件補正の前後間で本件訂正請求の審理範囲が実質的に拡張変更される。
c 小括 したがって,本件補正の補正事項3及び6(訂正事項10及び13についての補正)は,本件訂正請求書の要旨を変更するものであるから,特許法134条の2第9項で準用する同法131条の2第1項により認めることができない。
訂正要件について そうすると,本件訂正請求は,訂正事項10,13及び30について,訂正拒絶理由(訂正事項10及び13は,明細書等に記載されておらず,明細書等の記載から自明な事項であるともいえないから,明細書等のすべての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において,新たな技術的事項を導入しないものとはいえず,明細書等の記載の範囲内においてしたものとはいえない。訂正事項30により,特許請求の範囲の請求項6において,請求項3を引用するものとされたところ,これにより特許請求の範囲の請求項6においても訂正事項10及び13の訂 正がされたことになるから,訂正事項30は,明細書等の記載の範囲内においてしたものとはいえない。 を解消していないから, ) 特許法134条の2第9項で準用する126条5項に適合せず,認められない。
(2) 特許法123条1項4号該当性について ア サポート要件及び明確性要件について 本件訂正前発明 1 及び6については,果菜の計測部での計測が可能となるという効果を奏することが理解できるから,発明の詳細な説明に記載したものであるといえ,また,特許請求の範囲の請求項1及び6自体の記載から明確であるから,サポート要件及び明確性要件を満たしている。
イ 特許法36条4項1号の要件について 本件訂正前発明1〜8において,搬送ベルトが往回転した後,復回転に伴って戻ることによって次回の計測部での計測が可能となるという効果を奏することは,直接の記載はないものの,明細書及び図面の記載から,当業者であれば把握可能なことであるから,本件明細書における発明の詳細な説明の記載は,当業者が本件訂正前発明1〜8の実施をすることができる程度に明確かつ十分に記載されており,特許法36条4項1号に規定する要件を満たしている。
(3) 特許法123条1項2号該当性について ア 甲1に記載された発明を主引用発明とする進歩性について 本件訂正前発明1〜3,6は,甲1に記載された発明(以下「甲1発明」という。)及び甲3に記載された発明(以下「甲3発明」という。)に基づいて,又は,甲1発明及び甲4に記載された発明(以下「甲4発明」という。)に基づいて,当業者が容易に発明をすることができたものであるから,特許法29条2項により特許を受けることができない。
本件訂正前発明4,5,7,8は,甲1発明,甲3発明及び甲2に記載された技術(以下「甲2技術」という。)に基づいて,又は,甲1発明,甲4発明及び甲2技術に基づいて,当業者が容易に発明をすることができたものであるから,特許法2 9条2項の規定により特許を受けることができない。
イ 甲2に記載された発明を主引用発明とする進歩性について 本件訂正前発明1,3〜8は,@甲2に記載された発明(以下「甲2発明」という。)及び甲3発明,A甲2発明,甲1に記載された事項及び甲3発明,B甲2発明及び甲4発明,又は,C甲2発明,甲1に記載された事項及び甲4発明にそれぞれ基づいて,当業者が容易に発明をすることができたものであるから,特許法29条2項により特許を受けることができない。
本件訂正前発明3〜5は,上記@〜Cの技術の組合せのいずれかに更に甲5に記載された発明(以下「甲5発明」という。)若しくは周知技術を加えた技術の組合せに基づいて,当業者が容易に発明をすることができたものであるから,特許法29条2項により特許を受けることができない。
本件訂正前発明2は,@甲2発明,甲3発明及び甲5発明若しくは周知技術,A甲2発明,甲1に記載された事項,甲3発明及び甲5発明若しくは周知技術,B甲2発明,甲4発明及び甲5発明若しくは周知技術,又は,甲2発明,甲1に記載された事項,甲4発明及び甲5発明若しくは周知技術にそれぞれ基づいて,当業者が容易に発明をすることができたものであるから,特許法29条2項により特許を受けることができない。
原告主張の審決取消事由
1 本件補正に係る認定判断の誤り 本件補正は,補正の前後において,審理範囲を実質的に拡張変更するものには当たらず,審理の遅延を生じさせるものではないから,特許法134条の2第9項が準用する同法131条の2第1項により本件補正が認められないとする本件審決の認定判断には取り消されるべき違法がある。
(1) 補正事項1について 本件発明において,チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側に1本,後方側に1本の最低2本があれば果菜載せ体のフレームを水平に維持して搬送する ことができるのであり,フレームを水平に維持して搬送するという技術的意義との関係で,チェーンを2本とするか3本以上とするかは,チェーンの強度や果菜載せ体の大きさ,重量等を考慮したうえで当業者が適宜選択しうる設計事項にすぎず,作用効果の点で違いはないから, 「少なくとも2本」との文言を「2本」に補正することで,審理範囲が実質的に拡張される又は変更されるということにはならない。
(2) 補正事項2について 「少なくとも,」という記載及び「2箇所」という記載を削除した場合,果菜送り出し方向先方側及び果菜送り出し方向後方側が先方側及び後方側の無端チェーンに取り付けられていることを審理すれば足りるのであって,果菜送り出し方向先方側の1箇所及び果菜送り出し方向後方側の1箇所のみが先方側及び後方側の無端チェーンに取り付けられていることや,果菜送り出し方向先方側の3箇所以上及び果菜送り出し方向後方側の3箇所以上が先方側及び後方側の無端チェーンに取り付けられていることについての審理が不要になるのであるから,審理範囲が縮小することこそあれ,実質的に拡張されることはない。
また,本件発明において,果菜送り出し方向先方側のチェーンをフレームに取り付ける箇所,果菜送り出し方向後方側のチェーンをフレームに取り付ける箇所の数について,それぞれいくつ以上でなければフレームを水平に維持できないというような技術的必然はなく,その数は,フレームの大きさ,重量,搬送する果菜の重量等を考慮したうえで当業者が適宜設計しうる設計事項であるから,「少なくとも,」「2箇所」という文言を削除したとしても,審理範囲が実質的に変更されるということにはならない。
(3) 補正事項3について ア 本件発明における「駆動ピンの横ブレを低減する」という作用,効果は,構成Aのみによって奏されるものでも,構成Aを削除することによって奏されなくなるものでもない。
本件発明は,横長の開口の横幅を均一幅又は略均一幅にするという構成を有する ものであり,この構成によって開口内を移動する駆動ピンの横ブレが生じにくくなるという効果自体は奏し得る。構成Aは,横ブレをより少なくするため,均一幅又は略均一幅であって細長方向に一定幅であるという開口という構成の横幅を「駆動ピン・・・の幅よりもわずかに大きい」と更に限定するだけの,いわゆる内的付加にすぎない。
このような内的付加を削除しても,本件発明の要旨が変わることはなく,審理範囲が実質的に変更されることにはならず,開口の短い側の幅と駆動ピンの開口を通過する部分の幅との関係についての審理が不要になるのであるから,審理範囲は縮小するのであって,審理範囲が実質的に拡張されることにはならない。
イ(ア) 訂正請求の要旨を変更するような補正が認められない趣旨の一つは,審理の範囲が変更されることにより新たな調査や審査が発生し,審理の遅延が発生することを防止する点にある。
構成Aは,その削除によって,付加されていた要件がより上位の概念となるにすぎず,新たな調査事項や審理事項が生じるものではない。
したがって,構成Aを削除する補正を認めても審理の遅延を招くおそれはないから,構成Aの削除を要旨変更とする必要はない。
(イ) なお,被告は,構成Aを削除することにより,甲6〜8との差異が明確ではなくなるから,構成Aを削除する補正は,審理を遅延させると主張するが,甲6〜8との差異は,「開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり, との構成によって明確であり, 」 構成Aを削除したらかといって不明確になるものではないから,審理を遅延させることにはならない。
ウ 構成Aを削除した本件訂正の訂正事項10は, 「訂正事項の削除」であるから,訂正請求の要旨を変更するものではない。
特許庁は,訂正拒絶理由通知書に「<その他留意事項>」として, 「訂正請求書の補正は,訂正事項の削除,軽微な瑕疵の補正等,訂正請求の要旨を変更しないものに限られます。 と記載した。
」 訂正事項の削除である補正事項3を要旨の変更と認定 するのであれば,特許庁は,上記記載により原告に説明した内容に反する措置をとったことになり,当該補正は原告が特許庁に欺罔された結果によるものであるから,禁反言の観点からも,当該補正を訂正請求の要旨の変更とした本件審決の判断は認められない。
(4) 補正事項4について 本件発明3における「搬送ベルトの上側部分が常に回転ローラーの外周に沿って」という記載は,「搬送ベルトが先方側の回転ローラーと後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状に巻かれて,平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能」との構成から導き出される態様を説明するもので,甲3発明においては,弛んでいる移動シート49が固定チェーンホイール40に沿うことなく外れることとの違いを明確にするためのものでしかない。
搬送ベルトは,搬送ベルトが先方側の回転ローラーと後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状に巻かれている(本件明細書【図2】(b))ため,先方側の回転ローラー11aの上側の頂部X1と後方側の回転ローラー11bの上側の頂部X2(甲22の訂正図,【図2】(b)参照)に常に接した状態となっており,その状態で,両頂部の間の部分が,平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転するものであるから,両頂部に位置する部分を含む搬送ベルトの上側部分は両回転ローラーの外周に沿って移動しているといえる。したがって, 「常に回転ローラーの外周に沿って」という記載がなくなっても,本件発明の構成は実質的には何ら変わっていない。
しかも,その削除によって, 「搬送ベルトの上側が常に回転ローラーの外周に沿って」という技術事項についての審理が不要になるから,審理範囲は縮小する。
(5) 補正事項5について 「前記搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ,」との記載から「であって,その往回転方向ほぼ中央部分」という記載を削除すれば,受け部が搬送ベルトの往回転方向ほぼ中 央部分に設けられているという技術事項についての審理が不要になるから,審理範囲は縮小するのであって,審理範囲が実質的に拡張されることにはならない。
また,受け部を搬送ベルトの上側のどの位置に設けるかは,フレームの大きさや搬送する果菜の大きさ等を考慮したうえで当業者が適宜選択しうる設計事項にすぎず,そのような特定事項を削除したからといって,審理範囲が実質的に変更されることにもならない。
(6) 補正事項6について ア 本件発明の構成Bの「果菜を載せる受け部の位置がわかるようにし,受け部に果菜を載せ易くする」という作用効果は,本件発明3の, 「仕切り体は・ ・ a ・前記受け部の後方に位置しており,」との構成,b「・・・前記搬送ベルトの上側部分に,果菜を載せることのできる受け部が設けられ, ・・・」との構成,c「・・・前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ, ・・・」との構成,d「仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており, との構成から導かれる基本的な作用効果であり, 」 構成Bは,これを付加する前から発揮されている作用効果をより発揮しやすくするための限定(内的付加)にすぎない。
したがって,構成Bが削除されたからといって上記作用効果が消失することはない。
また,受け部の後方に位置している仕切り体の一部を受け部の後方直近に位置させないとしても,果菜を載せる受け部の位置が分かり,受け部に果菜を載せやすくするという作用効果は奏するのであり,仕切り体の一部を受け部の後方直近に位置させることで,そうでない場合と比較して異質な効果を奏することになる訳ではないから, 「少なくともその果菜送り出し方向側の一部が」及び「直近」という記載を削除したからといって,審理範囲が実質的に変更されることにはならず,受け部の後方に位置しているのが仕切り体の一部であるという技術事項,及び仕切り体が受け部の後方直近に位置しているという技術事項についての審理が不要になるから, 審理範囲は縮小するのであって,審理範囲が実質的に拡張されることにはならず,本件発明の拡張にも発明の要旨変更にもならない。
イ 構成Bは,その削除によって,付加されていた要件がより上位の概念となるにすぎず,新たな調査事項や審理事項が生じるものではない。
したがって,構成Bを削除する補正を認めても審理の遅延を招くおそれはないから,構成Aの削除と同様に,構成Bの削除を要旨変更とする必要はない。
ウ 訂正拒絶理由通知書の<その他留意事項>の記載との関係については,前記(3)ウと同様である。
2 本件訂正に係る認定判断の誤り 訂正事項6〜16,19,20,30,34,35,37及び38は,いずれも訂正要件を満たす適法なものであり,本件審決は,本件訂正を認めずに本件発明を認定している点で,その判断に影響を与える違法がある。
(1) 本件訂正1について ア 特許請求の範囲変更について(訂正事項7〜10,14,15及び20について) (ア) 本件訂正後発明3は,本件特許の登録時の特許請求の範囲請求項3の発明(以下「登録時発明3」という。)と同じ「果菜自動選別装置」の発明であって,「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更されていない。
本件訂正後発明3の「駆動ピン」 「往ガイド」及び「復ガイド」は,登録時発明3では特定されていなかったが,それらの付加は,果菜載せ体の搬送ベルトの往回動及び復回動を,具体的にどのような機構によって実現するかを特定するための付加であり,果菜送り出し方法を特定するものであって, 「搬送ベルトの回転機構」という発明に変更したものではない。
したがって,訂正事項7〜10,14,15及び20に係る本件訂正は,実質的に特許請求の範囲変更するものでもなければ,登録時発明3のカテゴリーの変更をもたらすものでもない。また,「駆動ピン」「往ガイド」及び「復ガイド」を付加 することによって,異質な目的,効果を期待するものではなく,果菜を傷つけることなく果菜引受け体に送り出すという登録時発明3の目的及び作用効果が変更されるものでもない。
(イ) 訂正事項7〜10,14,15及び20は,登録時発明3では特定されていなかった「果菜載せ体」の「搬送ベルト」の往回動及び復回動を,具体的にどのような機構によって実現するかを特定するものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号に規定する特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
イ 新たな技術的事項の追加について(訂正事項6,8〜13,16及び19について) (ア) 訂正事項6について a 本件明細書には2本のチェーンしか記載されていないが,特許明細書や図面の記載は,飽くまでも本件訂正前発明の一例にすぎない。本件訂正前発明は,搬送ベルトの上の受け部に載せた果菜を水平状態で搬送し,水平状態で果菜引受け体の上に送り出すことにある。水平状態を維持するためには,無端チェーンに取り付けた果菜載せ体が,果菜搬送中も,果菜送り出し時も水平に保持されていなければならない。無端チェーンが1本では水平に保持することは困難であり,2本は必要となるが,果菜載せ体を水平に保持する上で,無端チェーンが2本でなければならない技術的理由はなく,このことは当業者も当然に理解する。
したがって,本件訂正前発明は,チェーンを2本に限定しておらず,3本以上使用することを積極的に排斥していない。
2本のチェーンを使用している本件訂正前発明の実施例に接した当業者であれば,果菜載せ体を水平に保持するために,使用するチェーンの本数を2本よりも増やすかどうかは,果菜載せ体の重さやチェーン1本あたりにかかる荷重などを考慮して適宜選択する事項でしかない。
したがって,本件訂正前発明の実施例として2本のチェーンを使用することが開示されていれば,チェーンを3本以上使用することも実質的に開示されているとい える。
そうすると,訂正事項6は,このことを踏まえ,チェーンが少なくとも2本必要である旨特定したものであるから,明細書等の全てを総合することによって導かれる技術的事項との関係で新たな技術的事項を導入するものではなく,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項6は,本件訂正前発明3では特定されていない無端チェーンの本数や配置について,無端チェーンが,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも2本であること,及び,それら両無端チェーンが果菜送り出し方向に間隔を空けて並行に配置されていることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号に規定する特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(イ) 訂正事項8について a 本件明細書から,先方側の回転ローラ11aの一部が突出している 「ことを看取できる」のであるから,本件明細書の【図2】(a)(b)には,先方側の回転ローラーの一部がフレームの果菜引受け体側の端部よりも果菜引受け体側に突出し,かつ,無端チェーンよりも果菜引受け体側に突出している構成が明示されており,この取り付けが一実施例にすぎないことは明らかである。
請求項3においては,果菜を傷つけることのないよう,果菜載せ体の上の果菜を果菜引受け体に水平又は略水平に送り出す必要があり,その目的を達成する上で,先方側の回転ローラ11aと果菜引き受体(プールコンベア)との間の隙間をできるだけ狭くすることが必要であるところ,そのために,先方側の回転ローラ11aをフレームよりも突出させるとともに,先方側にある無端チェーンよりも突出させることが好ましいことは明らかである一方,突出をどの程度とするかは,フレームの形状や当該フレームに取り付けられる無端チェーンの位置などを踏まえて適宜決定される設計事項たり得るものである。
したがって,訂正事項8は,明細書等の全てを総合することによって導かれる技術的事項との関係で新たな技術的事項を導入するものではなく,本件明細書の記載から自明な事項であるから,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項8は,本件訂正前発明3では特定されていない果菜載せ体の構造について,果菜載せ体のフレームの果菜送り出し方向先方側と後方側に回転ローラーが回転自在に取り付けられていること,及び,先方側の回転ローラーの少なくとも一部は前記フレームの果菜引受け体側の端部よりも果菜引受け体側に突出し,かつ,前記先方側の無端チェーンよりも果菜引受け体側に突出していることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号に規定する特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(ウ) 訂正事項9について a(a) 本件明細書の【図2】(c)は,その記載に誤りを含むが,本件訂正前発明では,果菜載せ体2の上の果菜3を搬送中も果菜引受け体へ送り出すときも水平に保持することが必須である。2本の無端チェーン1に取り付けた果菜載せ体2は,必ず,常に,水平に保持されていなければならない。本件明細書の【図2】 (a)から(c)の2本の無端チェーン1は,走行方向先方のスプロケットの外周に沿って上から下に折り返し回転し,走行方向後方のスプロケットの外周に沿って下から上に折り返し回転する(縦回転する) 無端チェーン1は連続して循環回転 。
するため,本件訂正前発明の果菜載せ体2は,縦回転中に,夫々の折り返し箇所でも,両スプロケットの下側を走行中も,無端チェーン1から外れて落下してはならない。しかも,果菜3を載せる元の箇所に戻ったときには,果菜載せ体2の上面に次の果菜3を水平に載せることができるように水平になっていなければならず,この場合,果菜載せ体2は,縦回転する無端チェーン1に,その縦回転を阻害することなく,水平に支持されるように取り付ける必要がある。汎用のチェーンは,内リンク,外リンクで順次連結されている(甲19)。本件発明における前後2本の無端 チェーン1は,汎用のチェーンであるため,内リンク,外リンクで順次連結されている。このような構成の無端チェーン1に果菜載せ体2を取り付ける場合,無端チェーン1の縦回転が阻害されるような取り付け方,例えば,果菜載せ体2の前後の面に全面的に無端チェーンを溶接するようなやり方をとることはできないため,必然的にチェーンを果菜載せ体の前後の面に何箇所かで止めるというやり方を採用せざるを得ない。
また,前後2本の無端チェーン1に果菜載せ体2の前後1箇所ずつ(合計2箇所)を取り付けたのでは果菜載せ体2を常に水平に保持することは容易ではない。2本の無端チェーン1のそれぞれに,果菜載せ体2の前方1箇所と後方2箇所,又は前方2箇所と後方1箇所の合計3箇所を取り付けた場合も,果菜載せ体2を常に水平に保持することは難しい。縦回転する2本の無端チェーン1に果菜載せ体2の前後2箇所ずつ,合計4箇所を取り付けるのが,最も少ない取付け箇所数で,果菜載せ体2の水平状態を維持しつつ縦回転を阻害しない取り付け方法となることは,当業者であれば直ちに理解できる。しかも,前後2本の無端チェーンのそれぞれに,果菜載せ体2を2箇所ずつ(合計4箇所)を固定することは,本件訂正前発明の出願時における周知技術であり(甲1,甲20〔特開2004-209397号公報〕,甲21の1・2〔特開2004-99285号公報〕 ,この種の果菜自動選別装置 )においては,本件特許出願当時の技術常識であった。
したがって,当業者であれば,本件発明においても,果菜載せ体2の前後2箇所,合計4箇所を2本の無端チェーン1に取り付けることが当然のやり方であると理解する。
さらに,このような出願時の技術常識を踏まえて本件明細書の【図2】 (c)を見ると,当業者は同図において,無端チェーン1が書き忘れられ,符号の付け違いがなされた誤記があることを直ちに見て取り,正しくは甲22の訂正図のとおりと理解する。
したがって,本件発明において,果菜載せ体2の前後2箇所,合計4箇所を2本 の無端チェーン1に取り付けることは,当業者の技術常識を前提として,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項といえる。
そうすると,訂正事項9は,明細書等の全てを総合することによって導かれる技術的事項との関係で新たな技術的事項を導入するものではなく,本件明細書の記載から自明な事項であるから,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
(b) 訂正事項9は,本件訂正前発明3では特定されていない,果菜載せ体がどこにどのように取り付けられているかという事項について,フレームが,少なくとも,その果菜送り出し方向先方側の2箇所が先方側の無端チェーンに取り付けられ,その果菜送り出し方向後方側の2箇所が後方側の無端チェーンに取り付けられていること,及び,多数の果菜載せ体がその走行方向に一列に並んでいることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮するものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
b(a) 被告は,乙1(特開平11―292266号公報)及び乙2(実開昭58-40288号公報)を提出し,果菜載せ体の前後1箇所ずつをチェーンに取り付ける構造は一般的であると主張する。
しかし,乙1の載置台は,隙間を空けることなく互いに接し,敷き詰められるように配列されることで,実質的に載置台すべてが一体となって移動する構成となっているから,載置台単体が前後一箇所ずつをチェーンに取り付けられている構造であったとしても,隣同士で支え合っているため,移動時に傾くというような事態は生じない。このように,乙1の載置台と本件発明の果菜載せ体は,使用態様が異なり,乙1の載置台においては,そもそも本件発明の果菜載せ体が有する,移動時に果菜載せ体ごとに,水平を維持して傾かないようにするという課題が存在しないから,乙1において,載置台が前後1箇所ずつをチェーンに取り付けられている構造が開示されていることをもって,本件発明における果菜載せ体のような搬送体を,前後2本の無端チェーンに取り付けるに当たり,乙1の載置台と同様に前後1箇所ずつをチェーンに取り付ける構造とすることが技術常識であったということはでき ない。
また,乙2の選果機は,その前後1箇所ずつがチェーンに取り付けられるだけでなく,案内杆20を用いて固定レール2によってフレームを支える構成とすることで,選果機が傾くことを防いでいるから,搬送体の前後1箇所ずつをチェーンに取り付けるという構成により,果菜を水平に搬送しているものには該当しない。また,本件発明の果菜載せ体は,案内杆20と固定レール2のようなものでフレームを支えることを必須としないから,乙2の選果機とはその構成において異なっている。
したがって,乙1及び乙2は,いずれも本件発明における果菜載せ体のような搬送体の前後1箇所ずつをチェーンに取り付ける構造が本件特許出願当時一般的であったことを示すものではない。
(b) 果菜載せ体の駆動ピンは,ガイドレールと接すると,無端チェーンが果菜載せ体を搬送方向に引っ張る力でガイドレールに押しつけられ,ガイドレールをこすりながら移動することになる。そして,ガイドレールは,果菜載せ体の搬送方向に対して斜めに配置される(本件明細書の【図2】(a)。
) したがって,当業者であれば,果菜載せ体に対し,駆動ピンを通じて,搬送方向に対して斜めの力が加わることを直ちに理解する。そして,この力は,無端チェーンが果菜載せ体を搬送方向に引っ張る力によるものであるところ,無端チェーンは取り付けられた多数の果菜載せ体を引っ張るために極めて強い力で引かれることから,非常に大きなものとなることも当然に理解する。
駆動ピンを通じて果菜搬送体にかかるこの斜めの力は,駆動ピンを元に戻すための逆傾斜のガイドレールに駆動ピンが接する場合には,前記斜めの力とは異なる向きとなるのも当業者は当然に理解する。
当業者は,このような強い斜めの力が果菜載せ体にかかるにもかかわらず,果菜載せ体の前後1箇所しか無端チェーンに取り付けない構造とすれば,その力に押されて果菜載せ体は,その上面を水平に保って移動することができないことも直ちに理解する。無端チェーンへ果菜載せ体を取り付けるに当たって,平板状のアタッチ メントのようなものを用いたとしても,強い力が加わるために,チェーンや取り付け箇所に捻れが生じ,この問題を解決することはできないことは明らかである。
したがって,当業者であれば,上記のような強い斜めの力が加わった状態で,果菜載せ体を水平に保ちつつ移動させることを可能とするために,少なくとも果菜載せ体の前後各2箇所がそれぞれ無端チェーンに取り付けられていることが必要になると考える。
(エ) 訂正事項10について a フレームの開口の短い側の幅が,駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりも大きいことは,本件明細書の【図2】 (a)〜(c)に開示されている。「わずか」という語句は,社会通念上,「数量・程度・度合・価値などのきわめて少ない・こと(さま)。ほんの少し。」といった意味にとられるものである(甲17)。そして,本件明細書の【図2】(a)〜(c)に明示されている開口幅と駆動ピンの幅の差(開口と駆動ピンの間の隙間)は,駆動ピンが開口内を移動することを許容するものの,差が殆どない程度のものであり,前記意味での「わずか」である。したがって, 「その開口の短い側の幅は駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大き」いという構成は,明細書等の記載の全てを総合することにより,当業者であれば当然に導き出し得る技術的事項といえる。
また,フレームの開口の短い側の幅が,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅であることは,本件明細書の【図2】 (a)〜(c)に開示されている。
「略」という語句は,社会通念上は,「だいたい。あらかた。」といった意味にとられるものである。本件明細書の【図2】 (a)〜(c)に明示されている開口の短い側の幅は,明らかに幅の異なる部分が存在するわけでもなく,常識的に考えて「だいたい」均等といえるのであり,前記意味での「略」である。したがって, 「開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり, という構成は, 」 明細書等の記載のすべてを総合することにより,当業者であれば,当然に導き出し得る技術的事項と いえる。
そうすると,訂正事項10は,明細書等の記載のすべてを総合することによって導かれる技術的事項との関係で新たな技術的事項を導入するものではなく,本件明細書の記載から自明な事項であるから,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項10は,本件訂正前発明3では限定されていない果菜載せ体のフレームについて,その底面に果菜送り出し方向に細長の開口を備えていること,その開口の短い側の幅が駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きいこと,及び,当該開口のうち駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮するものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(オ) 訂正事項11について a 訂正事項11は,本件発明と甲3の弛んだシート21との差違を明確にするために,本件明細書の【図2】 (b)に開示された構成に基づきされた訂正である。そうすると, 「搬送ベルトの上側部分」は,搬送ベルトが先方側の回転ローラー11aの上側の頂部X1と後方側の回転ローラー11bの上側の頂部X2(甲22の訂正図,【図2】(b)参照)の間を意味することは明らかといえるところ,前記上側部分は常に両回転ローラー11a,11bの上側の頂部X1,X2に接した状態にあるのであるから,両回転ローラーの外周に沿って回動しているということができる。
搬送ベルトの上側部分は,両回転ローラーの頂部に常に接した状態で,両頂部間において,常に平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するから,平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能といえる。したがって,訂正事項11は,実現不可能な構成を含むものではない。
以上のとおり,搬送ベルトの上側部分が常に回転ローラーの外周に沿っており, かつ,平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であるとの構成は,本件明細書の【図2】 (b)に明確に開示された事項であるから,訂正事項11に係る訂正は,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項11は,本件訂正前発明3では特定されていない,搬送ベルトの具体的な構成,及び,往復回転がどのような回転であるかという事項について,搬送ベルトが先方側の回転ローラーと後方側の回転ローラーの外周に平坦にリング状にして巻かれていること,その搬送ベルトの上側部分が常に回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であること,往復回転のうち往回転は搬送ベルトの上面が果菜搬送ラインの一側方のみに配置された果菜引受け体方向へ移動する回転であること,及び,復回転は搬送ベルトの上面が往回転と反対方向に移動する回転であることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(カ) 訂正事項12について a 訂正事項12の「ほぼ中央部分」について, 「ほぼ」 「おおよそ」 とはという意味であるから,中央部分又は中央部分を含む広がりのある領域を意味するものであって,搬送ベルトの上側部分の特定の一点に限定するものではない。本件明細書の【図2】 (b)における「果菜を載せることのできる受け部」が「果菜載せ体の果菜送り出し方向側に偏って位置して」いるとしても,【図2】(b)ではトマトが果菜載せ体の果菜送り出し方向中央部を含む位置に載せられている。したがって,【図2】(b)を見た当業者であれば,果菜を載せる受け部を設ける位置として中央及びその周辺の一定の幅のある領域を認識する。本件発明ではこのような位置を「ほぼ中央部分」といっているのであり,受け部の中心が中央にあることを必要とするわけではなく, 「ほぼ中央部分」は本件明細書に明示されている事項であるから,訂正事項12に係る訂正は,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項12は,本件訂正前発明3では搬送ベルトの上に設けられていること以外特定されていない受け部について,搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に設けられていることを特定することで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(キ) 訂正事項13について a 本件発明の仕切り体は,受け部に載せた果菜の転がり防止機能や,位置決めの目安となる機能を果たすものであるため,訂正事項13の「直近」とは,受け部に載せた果菜が後方に転がるのを阻止することができるほど受け部に近いことを意味する。
本件明細書の【図2】 (a)に示された例において,受け部に接近するのは,仕切り体の長手方向中央付近の領域である。しかし,本件発明では,仕切り体の形状や大きさ,長さ等についても,受け部の形状や大きさ等についても,特に限定しておらず,受け部や仕切り体が,受け部に載せる果菜の形状や大きさ等に応じて当業者が適宜選択しうる設計事項であることは,仕切り体が果たす機能から明らかであり,当業者もそのように理解する。そして,仕切り体の全長を受け部の幅よりも短くしたり略同程度にしたりすれば,仕切り体の果菜送り出し方向側の全部が後方直近ということになる。
したがって,訂正事項13は,本件明細書に実質的に記載された事項の範囲内でしたものである。
b 訂正事項13は,本件訂正前発明3では特定されていない仕切り体の具体的な形状や構成及びその位置について限定するものであり,仕切り体が搬送ベルトに連結されて受け部よりも上方に突出していること,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が受け部の後方直近に位置していること,及び,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻ることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮するものであるから,特許法13 4条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(ク) 訂正事項16について a 果菜引受け体のベルトの上面が果菜を受けるような窪みがない平坦な平面状であることは,本件明細書に,果菜引受け体4のベルトに果菜を受ける窪みが設けられていることを示唆する記載がないこと,ベルトコンベアのベルトが平坦,平面状であることは技術常識であることから,明らかといえる。そして,「略」という語句は,社会通念上,「だいたい。あらかた。」といった意味にとられる(甲19)ものであるところ,実際のベルトコンベア等のベルトにおいて,わずかな撓みや多少のゆがみが生じることは不可避であることは,当業者にとって自明であり,このようなものも当然に含まれるという趣旨から用いられているにすぎない。
したがって, 「果菜引き受け体の前記ベルトは,上面に果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルト」との限定は,明細書等の全てを総合することによって導かれる技術的事項との関係で,新たな技術的事項を導入するものには当たらない。
b 訂正事項16は,本件訂正前発明3では特定されていない果菜引き受け体の構成について,上面に果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状のベルトであることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(ケ) 訂正事項19について a(a) 本件発明における「受け部」は果菜を載せ置くための部分である(知的財産高等裁判所平成26年12月24日(平成26年(行ケ)第10071号)判決参照)。本件明細書に接した当業者は,果菜を載せ置く受け部材が用いられている場合においては,受け部材が受け部であると容易に理解する。そして,本件明細書の【図1】には受け部材が一列又は略一列に並んで搬送されている状態,及び,受け部材の上に果菜が載せられ搬送されている状態が明示されているから,こ れに接した当業者は,技術常識に照らして,受け部が一列又は略一列に並んで搬送されている状態が示されていると認識する。
果菜は,大きさも形状も二つとして同じものがなく,手作業で載せるものであるから,一列に置く場合であっても多少のずれが生じ得ることは当業者にとって自明である。訂正事項19でいう「略」とはこのような多少のずれがある場合を許容することを意味するにすぎない。
したがって,訂正事項19に係る訂正は,本件明細書に記載の範囲内においてしたものである。
(b) 訂正事項19は,本件訂正前発明3では特定されていない計測部の具体的な構成,計測事項について明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
b なお,被告は,受け部」 「 が搬送方向に一列又は略一列に並ぶことは,単に復回転により元々あった搬送ベルトの位置に戻すことで得られるものであって,果菜を一列又は略一列に並んで搬送できるものではないと主張するが,訂正事項19は,何によって果菜を一列又は略一列にするかについて特定するものではないから,被告の上記主張は訂正事項19が訂正要件を満たすか否かとは無関係である。
(2) 本件訂正2について ア 特許請求の範囲変更について(訂正事項30について) (ア) 訂正事項6及び9〜13は適法なものであるから,これを引用する訂正事項30も適法なものである。
(イ)a 本件特許の請求項6は,本件訂正の前後において「果菜自動選別方法」であり, 「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更はしていない。本件訂正後発明6の「駆動ピン」「往ガイド」及び「復ガイド」の付加は,本件特許の登録 ,時の特許請求の範囲請求項6の発明(以下「登録時発明6」という。)の「果菜載せ体の搬送ベルト」の往回動及び復回動を,具体的にどのような機構によって実現す るかを特定するための付加であり,果菜送り出し方法を特定するものであって, 「搬送ベルトの回転機構」という発明に変更したものではない。
したがって,実質的に特許請求の範囲変更するものでもなければ,登録時発明6のカテゴリーの変更をもたらすものでもない。
また, 「駆動ピン」「往ガイド」及び「復ガイド」を付加することによって,異質 ,な目的,効果を期待するものではなく,果菜を傷つけることなく果菜引受け体に送り出すという登録時発明6の目的及び作用効果が変更されるものでもない。
b 訂正事項30は,登録時発明6では特定されていなかった果菜自動選別方法に使用される果菜自動選別装置がどのようなものであるか特定することで,特許請求の範囲減縮するものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号に規定する特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
イ 新たな技術的事項の追加について(訂正事項30,34,35,37及び38について) (ア) 訂正事項30について a 前記ア(ア)と同じ。
b 前記ア(イ)bのとおり,訂正事項30は,特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
(イ) 訂正事項34について a 訂正事項19は適法なものであるから,これを引用する訂正事項34も適法なものである。
b 訂正事項34は,本件訂正前発明6では特定されていない事項,すなわち,等階級等の判別をどのように行うかという事項について,等階級等の判別を,搬送中の果菜を一列又は略一列に整列させて計測部に搬送し,当該計測部に設けられたカメラ等の計測装置で果菜の少なくとも形状又はサイズを計測することにより行うことを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮するものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものであ る。
c なお,被告は,訂正事項34について,『・・・搬送中の果菜を・・・整 「列させて計測部に搬送し, と記載されているが, 』 搬送中の果菜を整列させることは本件明細書中に記載されていない。」と主張するが,当該記載が,整列させる行為を積極的に行う趣旨ではなく,一列に整列した状態のまま計測部に搬送することを意味することは,本件明細書の記載を踏まえて当該文言を見れば,当業者であれば当然に理解できることである。
(ウ) 訂正事項35について 訂正事項16と同様の理由により,訂正事項35は,本件明細書の記載の範囲内においてした,特許請求の範囲減縮を目的とする適法な訂正である。
(エ) 訂正事項37及び38について a 本件明細書の段落【0019】の「果菜引受け体4の上面を搬送ベルト12上面と同じか若干低めに設定し,」との記載,「果菜載せ体2から果菜引受け体4への果菜3の乗り換えが平行移動となり,」との記載,同【0012】の「このプール用ベルトコンベア4は,果菜載せ体2からトマト3が送り出される度に10cm程度だけベルトが進行されるようになっており,送り出されてくるトマト3を自分側に引き寄せてトマト3がスムーズに乗り移れるようにすると共に」との記載を踏まえると,本件発明においては,搬送ベルト12を回転させ,果菜載せ体2上の果菜を果菜引受け体4に送り出し,果菜引受け体4が果菜を乗り移らせるに際して,当該送り出しや乗り移らせが厳密な意味で水平にされることに限定されず,水平から多少のブレを許容するものであることは明らかである。略」 「 という語句は,社会通念上は, 「だいたい。あらかた。 といった意味であり, 」 「略水平な送り出し」,「略水平に乗り移らせ」とあるのは,このような水平からの多少のブレを許容する趣旨にほかならない。
したがって,訂正事項37及び38は,明細書等の記載のすべてを総合することにより当業者が当然に導き出し得る技術的事項であるといえるから,本件明細書に 記載の範囲内においてしたものである。
b 訂正事項37は,本件訂正前発明6では特定されていない果菜の送り出しが具体的にどのような送り出しであるかという事項について,果菜引き受け体のベルトの上への水平又は略水平な送り出しであることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであり,訂正事項38は,本件訂正前発明6では特定されていない果菜引き受け体がどのように果菜をプールするかという事項について,果菜引き受け体のベルトを,搬送ベルトから果菜が送り出される度に,果菜搬送ラインの搬送方向側方であって果菜が送り込まれる方向に回転させて,その回転により果菜載せ体の搬送ベルトから送り出される果菜をベルトの上面に引き寄せて水平又は略水平に乗り移らせること,果菜が送り出されないときは果菜引受け体のベルトの回転と回転停止の繰り返しによりベルトの上面に二以上の果菜をプールすることを明らかにすることで,特許請求の範囲減縮しようとするものであるから,特許法134条の2第1項ただし書1号の特許請求の範囲減縮を目的とするものである。
被告の主張
1 取消事由1(本件補正に係る認定判断の誤り)について 本件補正は,補正の前後において,審理対象となる請求項3の範囲を実質的に変更するものであるから,訂正請求書の要旨を変更するものであり,特許法134条の2第9項で準用する131条の2第1項により,本件補正は認められない(以下,本件補正後の本件特許の特許請求の範囲請求項1〜8に係る発明を「本件補正後発明1〜8」という。。
) (1) 補正事項1について 本件訂正後発明3では,無端チェーンが「少なくとも二本」とされ,「二本以上」の無端チェーンを含んでいたが,補正事項1により,本件補正後発明3においては,「二本」の無端チェーンに限定されたから,本件補正の前後において,請求項3の範囲が実質的に変更される。
(2) 補正事項2について 本件訂正後発明3では,フレームと先方側及び後方側の無端チェーンとが,フレームの果菜送り出し方向先方側の2箇所及び後方側の2箇所において少なくとも取り付けられる構造であったが,補正事項2により,本件補正後発明3においては,単にフレームの果菜送り出し方向先方側及び後方側がそれぞれ先方側及び後方側の無端チェーンに取り付けられていることしか特定していないため,フレームの果菜送り出し方向先方側の1箇所及び後方側の1箇所のみが,それぞれ先方側及び後方側の無端チェーンに取り付けられる構造も含むことになるから,本件補正の前後において請求項3の範囲が拡張され,実質的に変更されている。
(3) 補正事項3 ア 本件訂正後発明3では,フレームの底面の細長の開口が,その開口の短い側の幅は駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きいものに限定されていたが,補正事項3により,限定が削除されたことから,本件補正後発明3においては,細長の開口の短い側の幅が駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きいものに限定されないから,本件補正の前後において請求項3の範囲が拡張され,実質的に変更される。
イ(ア) 原告は,構成Aは, 「細長の開口の横幅を均一幅又は略均一幅にする」という構成の内的付加であり,駆動ピンの横ブレ防止という作用効果をより奏し易くするための限定であるとして,このような内的付加を削除しても,本件発明の要旨が変わることはない旨主張する。
しかし,補正事項3は,フレームの底面の細長の開口の短い側の幅について,本件補正前の本件訂正後発明3では,駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きいものに限定されていたものを,本件補正後発明3では,わずかに大きいものに限定されないように変更するものであるから,本件補正の前後において請求項3の範囲を拡張し,実質的に変更するものである。
したがって,補正事項3は,構成Aが駆動ピンの横ブレを低減する作用効果を奏 するか否かにかかわりなく,要旨を変更する補正に該当する。
また,構成Aを削除する本件補正によって,本件補正前では必須の構成要件であった内的付加(構成A)が,本件補正後では必須ではなくなり,作用効果が奏し難くなることは自明であり,原告の主張によっても,請求項3の権利範囲を拡張変更していることには変わりがない。
(イ) 原告は,構成Aの削除をする補正を認めても審理の遅延を招くおそれはないから,構成Aの削除を要旨変更とする必要はないと主張する。
しかし,訂正請求書に対する補正は,要旨を変更しないものに限って許されるのであるから,審理対象の拡張変更による審理遅延を防止することが特許法131条の2第1項の立法趣旨の一つであったとしても,それは副次的なものであり,要旨変更の問題を措いて審理の遅延がなければ補正が認められるべきとする原告の主張は,誤りである。
また,構成Aを削除することは,請求項3の権利範囲を拡張変更するものであり,甲6〜8との差異が明確ではなくなるから,審理を遅延させるものである。
(ウ) なお,原告は,訂正拒絶理由書における「訂正請求書の補正は,訂正事項の削除,軽微な瑕疵の補正等,訂正請求の要旨を変更しないものに限られます。」という特許庁の記載について,「訂正事項10の補正は原告が特許庁に欺罔された結果によるものであるから,禁反言の観点からも当該補正を訂正請求の要旨の変更とした審決の判断は認められない。」と論難するが,欺罔の論拠が不明であり,特許法131条の2第1項を無視した主張にすぎず,理由がない。
(4) 補正事項4について 本件訂正後発明3では,搬送ベルトの上側部分が常に回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であったが,補正事項4により,本件補正後発明3においては,搬送ベルトの上側部分が回転ローラーの外周に沿っていない構造も含むことになるから,本件補正の前後において請求項3の範囲が拡張され,実質的に変更される。
(5) 補正事項5について 本件訂正後発明3では,果菜を載せることのできる受け部が,搬送ベルトの上側部分であって,その往回転方向ほぼ中央部分に特定されていたが,補正事項5により,本件補正後発明3においては,受け部が搬送ベルトの上側部分であれば往回転方向ほぼ中央部分に限定されないので,往回転方向ほぼ中央部分以外に受け部を設けた構造も含むことになるから,本件補正の前後において請求項3の範囲が拡張され,実質的に変更される。
(6) 補正事項6について ア 本件訂正後発明3では,少なくとも仕切り体の果菜送り出し方向側の一部が受け部の後方直近に位置していることが特定されていたが,補正事項6により,本件補正後発明3においては,仕切り体は受け部の後方に位置していれば,その一部が受け部の後方直近に位置していない構造も含むことになるから,本件補正の前後において請求項3の範囲が拡張され,実質的に変更される。
イ 原告は,構成Bは,構成Bを付加する前から発揮されている「果菜を載せる受け部の位置がわかるようにし,受け部に果菜を載せやすくする」という作用効果をより発揮しやすくするための限定(内的付加)にすぎないから,構成Bが削除されたからといって上記作用効果が消失することはなく,本件発明の拡張にも発明の要旨変更にもならないと主張する。
補正事項6は,仕切り体の位置について,本件補正前の本件訂正後発明3では,少なくとも仕切り体の果菜送り出し方向側の一部が受け部の後方直近に位置していることが特定されていたものを,本件補正後発明3では,受け部の後方に位置していれば,その一部が受け部の後方直近に位置していない構造も含むように変更するものであるから,本件補正の前後において請求項3の範囲を拡張し,実質的に変更するものであり,原告が指摘する作用効果を奏するか否かにかかわりなく,要旨を変更する補正である。
また,構成Bを削除する本件補正によって,本件補正前では必須の構成要件であ った構成Bが本件補正後では必須ではなくなり,作用効果が奏し難くなることは自明であり,原告の主張によっても,請求項3の権利範囲を拡張変更していることには変わりがない。
2 取消事由2(本件訂正に係る認定判断の誤り)について 本件訂正は,訂正事項6,8,9〜13,16,19,30,34,35,37及び38は,明細書等に記載した事項の範囲内においてしたものではなく,実質上請求項3及び6の範囲を変更するものであり,特許法134条の2第9項が準用する同法126条6項に違反し,かつ,同法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
したがって,本件訂正を認めなかった本件審決の判断は正当である。
(1) 本件訂正1について ア 特許請求の範囲変更について(訂正事項7〜10,14,15及び20について) 訂正事項7〜10,14,15及び20は, 「フレーム」及び「搬送ベルトに連結された駆動ピン」という構成を追加し,フレームの底面に「果菜送り出し方向に細長の開口」を備えることを特定し, 「果菜搬送ラインの下側に設けられている往ガイド」「果菜引受け体」及び「復ガイド」という構成を追加するとともに, , 「駆動ピンが,往ガイドに沿って開口内を移動して搬送ベルトを往回転させて果菜を果菜引受け体に送り出し,復ガイドに沿って開口内を移動して搬送ベルトを復回転させる機構」を追加するものである。
本件訂正前発明1は, 「果菜載せ体」において,搬送ベルトの上方に仕切り体を設けることにより果菜を搬送方向側方に送り出す発明であり,本件訂正前発明3は,「果菜自動選別装置」において, 「果菜載せ体」の受け部を一列又は略一列に並んで移動して果菜を搬送させる発明であった。
本件訂正後発明3は,本件訂正により, 「果菜載せ体」に「駆動ピン」という構成を追加し,果菜載せ体以外の構成である「往ガイド」及び「復ガイド」を追加し, 果菜載せ体の「駆動ピン」と「往ガイド」及び「復ガイド」との間で実現される搬送ベルトの回転機構を追加することにより,搬送ベルトを横揺れしにくくし,搬送ベルトの上の丸物果菜が水平又は略水平に安定して送り出される「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更された。
このように,訂正事項7〜10,14,15及び20は,本件訂正前発明1及び3とは別の「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更するものであり,特許請求の範囲変更しており,また,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
イ 新たな技術的事項の追加について(訂正事項6,8〜13,16及び19について) (ア) 訂正事項6について a(a) 訂正事項6は,無端チェーンが「少なくとも二本」であることを要件としており,無端チェーンが3本又はそれ以上の場合も含む。
しかし,本件明細書には, 「図1の1は図示されていない駆動機構により矢印a方向に進行されるチェーン(無端搬送帯)であり,平行して2本設けられている。 【0 」 (009】)及び「2本のチェーン1に跨ぐようにして取り付けられるフレーム10」(【0010】)という記載しかない。また,図面からも2本の無端チェーンしか把握できず,無端チェーンが3本又はそれ以上の構成は本件明細書に開示されていない。
また,本件訂正後発明は,本件明細書の上記開示内容に依拠して,本件訂正によって,「フレーム」及び「搬送ベルトに連結された駆動ピン」という構成を追加し,フレームの底面に「果菜送り出し方向に細長の開口」を備えることを特定し, 「果菜搬送ラインの下側に設けられている往ガイド」「果菜引受け体」及び「復ガイド」 ,という構成を追加するとともに, 「駆動ピンが,往ガイドに沿って開口内を移動して搬送ベルトを往回転させて果菜を果菜引受け体に送り出し,復ガイドに沿って開口 内を移動して搬送ベルトを復回転させる機構」を追加しており,駆動ピン14をフレームの下側に突出させ,往ガイド及び復ガイドに沿って移動可能とした構造を有するものである。しかし,このような構造を採用した果菜自動選別装置において,無端チェーンを3本以上とすることは,本件明細書には一切開示されていない。
したがって,無端チェーンが3本又はそれ以上の構成を含む訂正事項6は,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項6は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b 原告は,果菜載せ体を水平に保持するには無端チェーンが2本は必要となるが,果菜載せ体を水平に保持する上で無端チェーンが2本でなければならない技術的理由はなく,本件発明の実施例として2本のチェーンを使用することが開示されていれば,チェーンを3本以上使用することも実質的に開示されているといえるなどと主張している。
しかし,本件明細書には,果菜載せ体を水平に保持することと無端チェーンの本数との関係性については一切開示されておらず,無端チェーンを少なくとも2本とすることにより,果菜載せ体を水平に保持できることは,当業者が本件明細書から把握できる事項ではない。
c 本件明細書には,前記搬送ベルト12の下側部分に位置しているベ 「ルトには同搬送ベルト12を回転駆動するために設ける駆動ピン14が下向きに突接されている。この駆動ピン14は,フレーム10の幅方向に細長いスリット状の長穴15を貫通してフレーム10の下側に突き出している。この駆動ピン14の下端は,図1,3に示す果菜引受け体4が設けられている各個所の果菜載せ体2の走行ライン下側に設けられている各斜めガイドレール20と図2(c)に示すように 接触可能となっており,ガイドレール20に沿って移動することができるようになっている。( 」【0011】)と記載されており,【図2】(a)及び(b)には,以下の構造が開示されている(着色部分は被告による)。
このように,本件明細書に開示された構造では,フレーム10の下側に駆動ピン14が突き出しており,駆動ピン14の下端が斜めガイドレール20に沿って2本の無端チェーンの間を移動するため,駆動ピン14を移動可能とするために2本の無端チェーンの間に更なる無端チェーンを配置することができない。また,2本の無端チェーンは,フレームの両端部に設けられているため,2本の無端チェーンの外側に更なる無端チェーンを配置することも想定できない。
したがって,当業者は,本件明細書から無端チェーンを3本以上とすることは把握できない。
(イ) 訂正事項8について a 訂正事項8について,本件明細書には, 「先方側の回転ローラーの少なくとも一部は前記フレームの果菜引受け体側の端部よりも果菜引受け体側に突出し,かつ前記先方側の無端チェーンよりも果菜引受け体側に突出しており」という記載は存在しない。本件明細書の【図1】及び【図2】(a)(b)からは,せいぜい先方側の回転ローラ11aの一部が突出していることを看取できるだけであり, 本件明細書には, 「回転ローラの少なくとも一部」が突出していることは開示されていない。
訂正事項8の「回転ローラの少なくとも一部が・・・突出しており」という記載は,「回転ローラの全部」が突出した構成も含むが, 「回転ローラの全部」が突出した構成は本件明細書に開示されていない。
したがって,訂正事項8は,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項8は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(ウ) 訂正事項9について a(a) 2本の無端チェーン1と平行なA-A断面である本件明細書の【図2】 (c)には,フレーム10の下方において,フレーム10の進行方向aの前後に無端チェーン1の断面が示されている。無端チェーン1はA-A断面と交差していないし,向きも異なるから,【図2】(c)は無端チェーン1の構造を誤って記載したものである。
本件明細書の【図2】 (a)及び(b)からは,フレーム10に対する無端チェーン1の位置関係が把握できるだけであり,フレーム10の無端チェーン1に対する具体的な取付構造を把握することができない。
本件明細書には,「2本のチェーン1に跨ぐようにして取り付けられるフレーム10」 (【0010】という記載はあるものの, ) 取付箇所について何らの記載もなく,フレームが,少なくとも果菜送り出し方向先方側の2箇所と後方側の2箇所との合計4箇所で無端チェーンに取り付けられていることは,開示されていない。
また,フレームの4箇所が無端チェーンに取り付けられていることと,原告が主張する「果菜搬送方向への果菜載せ体の移動も,果菜載せ体の搬送ベルトの往回転も,復回転も,前記無端チェーンの回転走行を駆動力として行うことができる」という効果との関係は不明であり,このような効果を本件明細書から把握できない。
したがって,訂正事項9は,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項9は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b(a) 原告は,「2本の無端チェーン1に取り付けた果菜載せ体2は必ず,常に,水平に保持されていなければならない」ことを前提として,本件発明において,果菜載せ体2の前後2箇所,合計4箇所を2本の無端チェーン1に取り付けることは,当業者の技術常識を前提として,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項といえるなどと主張している。
しかし,本件明細書には,2本の無端チェーン1に取り付けた果菜載せ体2が必ず,常に,水平に保持されていなければならないことが開示されておらず,原告の上記主張は,前提を欠く。前後2本の無端チェーン1に果菜載せ体2の前後1箇所ずつ(合計2箇所)を取り付けた構成であっても,2本の無端チェーン1のそれぞれに,果菜載せ体2の前方1箇所と後方2箇所,又は前方2箇所と後方1箇所の合計3箇所を取り付けた場合も,少なくとも両スプロケットの上側を走行中においては果菜載せ体を水平に保持して移動させることができる。果菜載せ体を常に水平に保持する必要があったとしても,2本の無端チェーンへの取り付け方は,2本のチェーンの夫々に果菜載せ体2の前後2箇所ずつ(合計4箇所)を取り付ける構造に限定されるものではない。
(b) 本件特許出願当時,乙1及び乙2に見られるように,搬送体(乙1の載置台24及び支持体25,乙2の受皿11及び支持枠)を一対のチェーンに取り付ける際に,各チェーンに1箇所ずつ(合計2箇所)で取り付ける取付構造は,一般的に使用されていたのであるから,フレーム10と無端チェーン1との具体的な取付構造が開示されていない本件明細書において,フレーム10と無端チェーン 1とを,果菜送り出し方向先方側の2箇所と後方側の2箇所との合計4箇所で取り付ける取付構造は,一義的に特定され得ない。
この点,原告は,乙1は,実質的に載置台全てが一体となって移動する構成であり,乙1の載置台は,連なって互いに支え合う状態で移動するものであると主張する。
しかし,乙1の【0028】は,供給領域29から払い出し領域30までの搬送領域において,連続した搬送面を形成するために隣接する載置台との間に隙間がないように載置台24を配置して搬送したことを記載したにすぎず,個々の載置台24及び支持体25が独立してチェーンに固定されていることは, 【図1】の駆動軸41,42に沿って曲がって搬送される際に,各載置台24及び支持体25が独立してチェーンに固定されていることからも明らかである。
また,原告は,乙2について, 「案内杆20を用いて固定レール2によってフレームを支える構成とすることで,選果機が傾くことを防いでいる」と主張する。
しかし,乙2の案内杆20は,レール1,2上を摺接しつつ移動し,浮動レール1が果実の重量に堪えかねて沈下すると,下降して受皿11を傾斜させ,下降した案内杆20は,凹所レール3上に移り,これに案内されて開閉レール2aを開きつつ固定レール2に上昇し,受皿11を旧位置に復帰させるものであり,受皿11の傾動及び復帰を制御する部材であって,支持枠を支持するものではない。
(c) 原告は,本件訂正後発明においては,駆動ピンを往ガイド及び復ガイドに沿って移動する構造を採用していることから,当業者は,果菜載せ体に対し,駆動ピンを通じて,搬送方向に対して斜めの力が加わるため,果菜載せ体の前後1箇所しか無端チェーンに取り付けない構造とすれば,その力に押されて傾き,水平に保って移動することができないと理解し,果菜載せ体を水平に保ちつつ移動させることを可能とするために,少なくとも果菜載せ体の前後2箇所がそれぞれ無端チェーンに取り付けられていることが必要となると考える旨主張する。
しかし,「駆動ピンを通じて,搬送方向に対して斜めの力が加わる」ことも,「前 後1箇所しか無端チェーンに取り付けない構造とすれば,その力に押されて傾き,水平に保って移動することができない」ことも, 「少なくとも果菜載せ体の前後2箇所がそれぞれ無端チェーンに取り付けられていることが必要となる」ことも,本件明細書には記載されていない。
当業者が,本件訂正後発明では,駆動ピンを通じて搬送方向に対して斜めの力が加わると理解したと仮定した場合,その力の大きさは,果菜搬送体の搬送速度,重量,駆動ピンとガイドとの摩擦,ガイドの角度など,様々な条件によって変化することも,当業者であれば理解する。そもそも,本件明細書には,力の大きさが開示されていない。したがって,このような力が発生すれば,必ず「前後1箇所しか無端チェーンに取り付けない構造とすれば,その力に押されて傾き,水平に保って移動することができない」とまでは理解できないし, 「少なくとも果菜載せ体の前後2箇所がそれぞれ無端チェーンに取り付けられていることが必要となる」とも理解できない。
(d) 原告は,甲1,甲20及び甲21の1・2に言及し,「本件発明の果菜載せ体のような搬送体を無端チェーンに取り付ける構造として技術常識であったのは,・・・果菜載せ体の前後各2箇所(合計4箇所)をそれぞれ無端チェーンに取り付ける構造である」と主張する。
しかし,甲20,甲21の1・2は,いずれも本件特許の出願日である平成13年8月16日よりも後に出願され,公開された刊行物であり,本件特許出願当時の技術常識の基礎となるものではない。また,甲1には果菜載せ体の前後各2箇所(合計4箇所)をそれぞれ無端チェーンに取り付ける構造が開示されているが,甲1では,一対のチェーン20の間にベルトコンベア3の固定具22が配置された構造であり,本件特許の「2本のチェーン1に跨ぐように取り付けられるフレーム10」(【0010】)を備えた果菜載せ体とは構造が異なる。
(エ) 訂正事項10について a(a) 訂正事項10について,本件明細書には,「その開口の短い側の 幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり」という記載は存在しない。
そもそも,訂正事項10における「わずかに大きく」及び「略均一幅」とは,どの程度の範囲を含むのか,本件明細書を参酌しても不明である。
したがって,訂正事項10は,本件明細書から把握できない「その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きく,当該開口の駆動ピンの移動領域において均一幅又は略均一幅であり」という概念を新たに追加するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項10をもって,「果菜自動選別装置」という物の発明に係る本件訂正後発明3について,当該物の形状や構造をいかに限定しようとするものであるかも不明であるので,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b(a) 原告は,「その開口の短い側の幅は駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大き」いという構成は,本件明細書の記載の全てを総合することにより,当業者であれば当然に導き出し得る技術的事項といえるなどと主張している。
しかし,本件明細書には,その開口の短い側の幅は駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きくすることは記載されておらず,単に, 「フレーム」の「開口」が,駆動ピン14が貫通して搬送方向横方向に横スライド可能なように,フレーム10の幅方向に細長いスリット状の長穴15とされていることが記載されているにすぎない。そして,本件明細書には,訂正事項10における「わずか」という記載をサポートする記載は存在せず, 「わずか」の範囲も技術的意義も開示されていない。
(b) この点,原告は,訂正請求書(甲13)において,「フレーム」の 「開口」を駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きくすることによって,駆動ピンが横ブレしないように案内できると主張する。
しかし,本件明細書において「フレーム」の「開口」は,駆動ピン14が搬送方向横方向に横スライド可能であれば足りるのであり,短い方の幅を駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きくして駆動ピンが横ブレしないように案内することは開示されていない。
したがって,当業者は,本件明細書から, 「フレーム」の「開口」の短い方の幅を駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅よりもわずかに大きくすることは把握できないのであり,訂正事項10は,本件明細書に開示されたものではない。
(オ) 訂正事項11について a(a) 訂正事項11は,搬送ベルトの上側部分が常に回転ローラーの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回転可能であることを特定しているところ,本件明細書には, 「その上側部分が常に前記回転ローラの外周に沿って平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動するように往復回動可能であり」という記載は存在しない。回転ローラの外周は円弧状であるから,搬送ベルトの上側部分が回転ローラの外周に沿って移動すれば,円弧に沿って曲がるから,平坦又は略平坦な状態で水平又は略水平に移動することはできないのであり,訂正事項11は実現不可能な構成である。
したがって,訂正事項11は,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項11は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b 原告は,訂正事項11について,搬送ベルトの上側部分は両回転ロ ーラー11a,11bに常に接しているため,「回転ローラーの外周に沿っている」といえると主張する。
しかし,搬送ベルトの上側部分は回転ローラーの上側の頂部に接しているだけであり,外周に沿っていないから,訂正事項11の記載に基づくものではない。
(カ) 訂正事項12について a(a) 訂正事項12について,本件明細書には,「往回転方向ほぼ中央部分」という記載は存在しない。
訂正事項12の「往回転方向ほぼ中央部分」という記載は, 「ほぼ」の範囲は不明であるものの,往回転方向の中央を含み,往回転方向の前方及び後方を含む概念であるところ,本件明細書の【図2】 (a)及び(b)には,往回転方向の中央より前方に果菜を載せる構成しか開示されておらず,往回転方向の中央に果菜を載せる構成や往回転方向の後方に果菜を載せる構成は開示されていない。
また,本件明細書には, 「受け部材13」によって果菜を特定の位置(往回転方向の中央より前方)に載せることは開示されているが, 「受け部」によって果菜を特定の位置に載せることは開示されていない。本件明細書上,本件訂正後発明3の「受け部」とは,仕切り体よりも果菜引受け体側(排出側)に位置する搬送ベルト上にある,単に果菜を載せ置く部分であり,本件明細書には,果菜を戴置する際の方法や,搬送ベルト上の特定の一点を戴置場所として定める旨の記載もなく,計測部との関係で,搬送ベルトの特定の位置を「受け部」とする記載もないのであり, 「受け部」によって果菜を特定の位置に載せることは,本件明細書に記載された事項ではない。
さらに,訂正事項12における「往回転方向ほぼ中央部分」の「ほぼ」がどの程度の範囲を含むのか本件明細書を参酌しても不明であり,訂正事項12は,本件明細書から把握できない「往回転方向ほぼ中央部分」という概念を新たに追加するものである。
したがって,訂正事項12は,明細書等の全ての記載を総合することにより導か れる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書等に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項12は,「ほぼ」という記載がどの程度の範囲を含むものであるか不明であり,訂正事項12をもって, 「果菜自動選別装置」という物の発明に係る本件訂正後発明3について,当該物の形状や構造をいかに限定しようとするものであるかも不明であるので,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b 原告は,訂正事項12の「ほぼ中央部分」について, 「中央部分又は中央部分を含む広がりのある領域を意味するものであって,搬送ベルトの上側部分の特定の一点に限定するものではない」と解釈し,【図2】 「 (b)ではトマトが果菜載せ体の果菜送り出し方向中央部を含む位置に載せられている。本件発明ではこのような位置を『ほぼ中央部分』といっているのである」として, 「ほぼ中央部分」は本件明細書に明示されているなどと主張している。
しかし,訂正事項12は,広がりのある領域ではあるものの, 「ほぼ中央部分」という特定の位置に受け部を設けることを定めている。本件明細書の【図2】 (a)及び(b)には,往回転方向の中央より前方に果菜を載せる構成しか開示されておらず,往回転方向の中央に果菜を載せる構成や往回転方向の後方に果菜を載せる構成は開示されていない。
また,「受け部」については,前記a(a)のとおりである。
(キ) 訂正事項13について a(a) 訂正事項13について,本件明細書には「仕切り体は・・・少なくともその果菜送り出し方向側の一部が受け部の後方直近に位置しており」という記載は存在しない。本件明細書の【図2】 (a)及び(b)から明らかなように,円形の受け部材13に対して,直線状の仕切り体17を後方に配置しているのであるから,仕切り体17の「一部」しか受け部材13の後方直近に位置していない。しか し,訂正事項13は, 「少なくともその果菜送り出し方向側の一部」と記載し,仕切り体17の「全部」が受け部の後方直近に位置する態様も含む概念である。仕切り体17の「全部」が受け部の後方直近に位置する態様とは,円形の受け部材13に沿って仕切り体17が円弧状に配置される態様も含むが,このような態様は,本件明細書から把握できるものではない。
したがって,訂正事項13は,明細書等の全ての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
また,訂正事項13における「受け部の後方直近」の「直近」がどの程度の距離を含むのか,本件明細書を参酌しても不明である。
したがって,訂正事項13は,本件明細書から把握できない「受け部の後方直近」という概念を新たに追加するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
(b) 訂正事項13は,「直近」という記載がどの程度の距離を含むのか不明であり,訂正事項13をもって, 「果菜自動選別装置」という物の発明に係る本件訂正後発明3について,当該物の形状や構造をいかに限定しようとするものであるかも不明であるので,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
b 原告は,「仕切り体」の形状や大きさ,長さ等について,「受け部に載せる果菜の形状や大きさ等に応じて当業者が適宜選択しうる設計事項である」として, 「仕切り体の全長を受け部の幅よりも短くするか,ほぼ同程度にすれば,仕切り体の果菜送り出し方向側の全部が受け部の後方直近ということになると主張する。
しかし,本件明細書には,【図2】(a)及び(b)から明らかなように,仕切り体17の「一部」が受け部の後方直近に位置する態様しか開示されておらず,仕切り体17の「全部」が受け部の後方直近に位置する態様は,記載も示唆も存在しない。
したがって,仕切り体17の「全部」が受け部の後方直近に位置する態様も開示されているとする原告の主張は,本件明細書に基づくものではない。
(ク) 訂正事項16について a 訂正事項16について,本件明細書には, 「ベルトは,上面が果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状」であることは記載されていない。
そもそも「平坦又は略平坦」という記載は, 「平坦」及び「略平坦」を含むところ,明細書等を参酌しても「略」がどの程度の範囲を含むのか不明である。
したがって,訂正事項16は,本件明細書から把握できない「略平坦」という概念を新たに追加するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項16は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(ケ) 訂正事項19について a 訂正事項19の「前記果菜載せ体の受け部の上に載せられて果菜搬送ラインの搬送方向に一列又は略一列に並んで搬送される果菜」という記載は,本件明細書に記載されていない。
本件訂正後発明3の「受け部」とは,仕切り体よりも果菜引受け体側(排出側)に位置する搬送ベルト上にある,単に果菜を載せ置く部分であり,本件明細書には,果菜を戴置する際の方法や,搬送ベルト上の特定の一点を戴置場所として定める旨の記載もなく,計測部との関係で,搬送ベルトの特定の位置を「受け部」とする記載もないのであり, 「受け部」の上に載せられた果菜が搬送方向に一列又は略一列に並んで搬送されることは,本件明細書に記載された事項ではない。
また,「受け部」が搬送方向に一列又は略一列に並ぶことは,単に復回転により元々あった搬送ベルトの位置に戻すことで得られるものであって,果菜を一列又は略一列に並んで搬送できるものではない。
さらに,訂正事項19における「一列又は略一列」という記載は, 「一列」及び「略一列」を含むところ,明細書等を参酌しても「略」がどの程度の範囲を含むのか不明であるから,訂正事項19は,本件明細書から把握できない「略一列」という概念を新たに追加するものである。
そうすると,訂正事項19は,明細書等のすべての記載を総合することにより導かれる技術的事項との関係において新たな技術的事項を導入するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項19は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(2) 本件訂正2について ア 特許請求の範囲変更について(訂正事項30について) (ア) 本件訂正後発明6は,訂正事項30において請求項3を引用するように変更され,引用する請求項3に,本件訂正前発明1に係る「果菜載せ体」において搬送ベルトの上方に仕切り体を設けることにより果菜を搬送方向側方に送り出す発明を追加し,さらに「フレーム」及び「搬送ベルトに連結された駆動ピン」という構成を追加し,フレームの底面に「果菜送り出し方向に細長の開口」を備えることを特定し,果菜搬送ラインの下側に設けられている往ガイド」 果菜引受け体」 「 , 「及び「復ガイド」という構成を追加するとともに, 「駆動ピンが,往ガイドに沿って開口内を移動して搬送ベルトを往回転させて果菜を果菜引受け体に送り出し,復ガイドに沿って開口内を移動して搬送ベルトを復回転させる機構」を追加することにより,「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更された。
このように,訂正事項30は,本件訂正前発明6とは別の「搬送ベルトの上方に仕切り体を設けることにより果菜を搬送方向側方に送り出す発明」及び「搬送ベルトの回転機構」に関する発明に変更するものであり,特許請求の範囲変更している。
(イ) 訂正事項30は,請求項6の範囲を変更するものであるから,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
イ 新たな技術的事項の追加について(訂正事項30,34,35,37及び38について) (ア) 訂正事項30について 訂正事項30は,「前記果菜自動選別方法に請求項3記載の果菜自動選別装置を使用し, というものであるが, 」 請求項3は本件訂正1の訂正事項6, 9〜13, 8,16及び19を含むものであり,訂正事項6,8,9〜13,16及び19は,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではなく,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
したがって,訂正事項30は,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではなく,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(イ) 訂正事項34について a 訂正事項19と同様に, 「受け部」の上に載せられた果菜が搬送方向に一列又は略一列に並んで搬送されることは本件明細書に記載された事項ではない。
また,訂正事項34における「一列又は略一列」という記載の「略」もどの程度の範囲を含むのか不明であり,本件明細書から把握できない「略一列」という概念を新たに追加するものである。
さらに,「・・・搬送中の果菜を・・・に整列させて計測部に搬送し,」と記載されているが,搬送中の果菜を整列させることは本件明細書に記載されていない。
したがって,訂正事項34は,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項34は,特許請求の範囲変更するものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(ウ) 訂正事項35について a 本件明細書には,果菜引受け体のベルトの上面が, 「果菜を受ける窪みがない平坦又は略平坦である平面状」であることは記載されていない。
そもそも,「平坦又は略平坦」という記載は,「平坦」及び「略平坦」を含むところ,明細書等を参酌しても「略」がどの程度の範囲を含むのか不明である。
したがって,訂正事項35は,本件明細書から把握できない「略平坦」という概念を新たに追加するものであり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項35は,特許請求の範囲減縮を目的とするものには該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
(エ) 訂正事項37及び38について a 訂正事項11と同様に,略水平」 「 という記載は明細書等に存在せず,「略」もどの程度の範囲を含むのか不明であり,訂正事項37及び38は,本件明細書から把握できない「略水平な送り出し」「略水平に乗り移らせ」という概念を ,新たに追加するものであるから,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものではない。
b 訂正事項37及び38は,特許請求の範囲変更するものに該当せず,特許法134条の2第1項ただし書で規定する事項を目的とするものではない。
当裁判所の判断
1 本件訂正前発明及び本件訂正後発明について (1) 本件訂正前発明及び本件訂正後発明は,前記第2の2記載のとおりであり(甲9,13),本件訂正に係る訂正事項は,前記第2の4(1)ア(ア)a記載のとおりであり(甲13),本件補正に係る補正事項は,前記第2の4(1)ア(ア)b記載のとおりである(甲16)ところ,本件明細書(甲9)には,本件発明について,次のとおりの記載がある。
「【発明の詳細な説明】【0001】【発明の属する技術分野】 本発明は各種果菜をサイズ別,形状別,糖度別など規格(等階級)別に選別するための自動選別装置用果菜載せ体と,果菜自動選別装置と,果菜自動選別方法に関するものであり,特にトマト,桃,梨,メロン,西瓜などの果菜の選別に適したものである。
【0002】【従来の技術】 トマトなどの果菜を選別する装置は従来より各種のものがあった。
図6はその一例で,無端搬送帯(チェーン)1に多数の受け皿2が連結されており,各受け皿2は搬送方向横向きに可倒式となっている。受け皿2が真上を向いた状態でトマト3を手載せして搬送し,重量や形状を計測して等階級を判別し,排出すべき果菜引受け体(ベルトコンベアやテーブル)4のところで受け皿2を横倒してその上のトマト3を搬送ライン脇の果菜引受け体4に転倒させて排出するものである。
【0003】 他のものとして,フリーで搬送される受皿状のトレイに果菜を乗せて搬送し,等階級を判別し,トレイごと等階級別のプールエリアにためて仕分けするものがある。
【0004】【発明が解決しようとする課題】 図6の選別装置は,トマト3を転倒して果菜引受け体4に排出するため,トマト3が転がってその表面が傷ついたり,転がって勢いついて別のトマト3とぶつかって互いに痛むことがあった。トマト3の場合,熟す前に出荷することが多いため痛みの問題はこれまで大きくクローズアップされなかったが,完熟トマトを選果する場合や,品種によっては痛みが発生することがある。また,自動選別が期待されている桃等の選別には利用できない。
【0005】 フリートレイの選別装置は,トマトをトレイに乗せたままで仕分けを行えるため,痛みの発生はないが,トレイごとトマトを仕分けして各仕分けエリアにプールし,しかも各仕分けエリアに滞留するトレイの数が常時大きく変化するため,大量の余剰トレイをプールしておかないと空トレイの供給が間に合わなくなり,そのためのプールラインが必要となる。しかし大きなプールラインを設けると,施設の設置面積が大きくなるという課題があった。またトレイの搬送ラインも長大にない,ラインにトラブルが発生しやすく,また痛んだトマトから流れ出た汁がトレイやラインに付着して,故障やトラブルを起こすことがあった。
【0006】【課題を解決するための手段】 本発明の果菜自動選別装置用果菜載せ体は,果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置の果菜載せ体において,果菜載せ体は搬送ラインの搬送方向側方に往復回転可能な搬送ベルトを備え,搬送ベルトの上に果菜を載せることのできる受け部が設けられ,搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ, 仕切り体は前記受け部よりも上方に突出しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻るものである。搬送ベルトの受け部が,果菜を載せることのできる受け部材を備えたものとすることもできる。
【0007】 本発明の果菜自動選別装置は,果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置において,前記果菜載せ体が請求項1又は請求項2記載の果菜自動選別装置用果菜載せ体であり,前記多数の果菜載せ体は受け部が前記搬送方向に一列又は略一列に並んで移動して果菜を搬送でき,搬送中に搬送ベルトが判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転して前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,送り出した前記搬送ベルトは,送り出し後の搬送方向への移動中に,前記受け部が搬送方向に一列又は略一列に並ぶように,前記往回転と逆方向に戻り回転するものである。複数の果菜引受け体が果菜搬送方向側方に配置され,それら果菜引受け体は搬送方向に間隔をあけて配置され,果菜載せ体から送り出される果菜が前記果菜引受け体にプールされるようにすることもできる。果菜引受け体は果菜載せ体から果菜が送り出される度に回転して,果菜載せ体から送り出される果菜をプールできるようにすることもできる。
【0008】 本発明の果菜自動選別方法は,果菜載せ体が無端搬送体に多数取付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別送方法において,果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に載せた果菜を,搬送方向に一列又は略一列に並べて搬送して,当該搬送中に果菜の等階級等を判別し,果菜搬 送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,往回動した搬送ベルトを前記送り出し後の搬送方向への移動中に前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部を元の位置に戻して,前記多数の果菜載せ体の受け部を搬送方向に一列又は略一列に並べるものである。判別結果に基づいて果菜載せ体から搬送方向側方に送り出される果菜を,果菜搬送ラインの搬送方向側方に間隔をあけて配置された二以上の果菜引受け体にプールすることもできる。果菜載せ体から果菜が送り出される度に果菜引受け体を移動させて,送り出される果菜を果菜引受け体にプールさせることもできる。
【0009】【発明の実施の形態】 図1は本発明の果菜自動選別装置の実施形態を部分的に示した平面図であり,トマトを選別する場合の例である。図1の1は図示されていない駆動機構により矢印a方向に進行されるチェーン(無端搬送帯)であり,平行して2本設けられている。
図1の2は,トマト3を載せて搬送する果菜載せ体であり,前記チェーン1に一列に等間隔で連結されており,図中の矢印a方向に進行するようになっている。この図1では,装置全体のうち,搬送方向手前側部分である果菜載せ体2にトマト3を載せるトマト供給部の一部分Aと,トマト3の等階級を計測するカメラ等の計測装置が設置された計測部Bと,トマト3を等階級別に仕分けする部分のプール用ベルトコンベア(果菜引受け体)4のうちの1本だけを示してある。全体的な構成は図3に示すように,数人の人手で果菜載せ体2にトマト3を載せることができるようトマト供給部の範囲は広く,またプール用ベルトコンベア4も所定の間隔を空けて多数本設けられ,装置全体としては非常に長尺なものとなっている。
【0010】 前記図1の果菜載せ体2は,詳細を図2(a)〜(c)に示すように,2本のチェーン1に跨ぐようにして取り付けられるフレーム10があり,このフレーム10の幅方向両端に回転ローラー11a,11bが回転自在に取付けられ,これら回転ローラ11a,11bにステンレス製の搬送ベルト12が回転自在なるように掛け渡されている。この搬送ベルト12の上側部分に位置しているベルトの表面にはトマト3を載せ置くための受皿状の受け部材13が取付けられている。同受け部材13は可撓性に富む弾性材で作成され,回転ローラー11aを曲がる際には,搬送ベルト12と共に抵抗なく曲がるようになっている。受け部材13は10cm程度の直径があり,大きなトマト3も無理なく載せることができるようになっている。また弾性があるため,載せたトマト3が痛まず,また搬送中の振動も吸収されるので痛まない。一方,搬送ベルト12の上側部分には,ゴム製の仕切り部材17が取付 けられている。また,上側搬送ベルト12の裏にはフレーム10に固定されて板材16が配置されており,搬送ベルト12上のトマト3の荷重はこの板材16で受けることができるようにしてある。なお,荷重が多めにかかるような場合は,この部分に回転自在なフリーローラを敷き詰めるようにしてもよい。
【0011】 前記搬送ベルト12の下側部分に位置しているベルトには同搬送ベルト12を回転駆動するために設ける駆動ピン14が下向きに突接されている。この駆動ピン14は,フレーム10の幅方向に細長いスリット状の長穴15を貫通してフレーム10の下側に突き出している。この駆動ピン14の下端は,図1,3に示す果菜引受け体4が設けられている各個所の果菜載せ体2の走行ライン下側に設けられている各斜めガイドレール20と図2(c)に示すように接触可能となっており,ガイドレール20に沿って移動することができるようになっている。
【0012】 図1,図3の各斜めガイドレール20の先端には,図2(a)に示すように,ソレノイドやエアシンリンダなどのデバイスにより回動されて状態Aと状態Bとに高速に切り替えられる切替えピン21が設けられており,状態Dにあるときは駆動ピン14は斜めガイドレール20に接触せずにそのまま直進し,状態Cにあるときは切替えピン21に接触して同ピン21を通じて斜めガイドレール20に乗り移り,この斜めガイドレール20によって駆動ピン14が搬送方向横方向に横スライドさ れて,搬送ベルト12を回転させるようになっている。斜めガイドレール20による駆動ピン14のスライド量は12cm程度を得られるようにしてあり,搬送ベルト12を12cm程度回転させてその上のトマト3を回転ローラー11a側の端部から確実に排出できるようにしてある。この斜めガイドレール20は,各プール用ベルトコンベア4の少し手前側位置から始まり,同引受け体4の幅方向中央部分くらいで終端するようになっており,プール用ベルトコンベア4の少し手前からトマト3を横送りし始めて,同プール用ベルトコンベア4のちょうど幅中央の位置でトマト3をプール用ベルトコンベア4に乗り移すことができるようにしてある。さらに,果菜載せ体2の搬送ベルト12からプール用ベルトコンベア4への乗り継ぎがスムーズに行われるよう,搬送ベルト12と対向させて設けるプール用ベルトコンベア4の先端はエッジタイプ(ローラ径の小さいもの)のものを用いて,コンベア間の谷間が小さくなるようにしてあり,さらにプール用ベルトコンベア4を果菜載せ体2の搬送ベルト12上面より2,3mm程度下げてある。このプール用ベルトコンベア4は,果菜載せ体2からトマト3が送り出される度に10cm程度だけベルトが進行されるようになっており,送り出されてくるトマト3を自分側に引き寄せてトマト3がスムーズに乗り移れるようにすると共に,トマト3がこない時は回転しないためにトマト3を効率良くプールできるようにしてある。
【0013】 なお,前記図2の切替えピン21の切替え動作は,図1,図3の計測部Bで作り出される判別信号に基づいて制御されるようになっており,例えば,トマト3の等階級がAMと判別された場合には,AMのトマト3を引き受けるプール用ベルトコンベア4のところに設けられている切替えピン21が動作して該トマト3をAMをプールするためのプール用ベルトコンベア4に引き渡すようになっている。また,図1,図2,図3には,果菜載せ体2の搬送ベルト12を図2(a)の矢印b方向に動かす斜めガイドレール20だけを示したが,本発明の装置には矢印b方向に進行させた搬送ベルト12をもとの位置に戻すための逆傾斜のガイドレールも備えら れている。
【0014】(他の実施形態) 図4に示すように,図2の搬送ベルト12の上側部分のベルト面に直径2,3cm程度の丸穴31を開口し,同穴31と一致させて受け皿型の受け部材13にも同様の丸穴30を開口して,トマト3を載せる部分の中央に一連の丸穴30,31ができるようにすることができる。この丸穴30,31は,トマト3から染み出した液体を下に排出する役割も有するが,透過型の糖度センサを用いて等階級の判別を行う場合には,トマト3の直上から下向き投射した光の透過光をこの丸穴を通して受光素子で観測することにより,効果的に糖度を検出することができる。また,一連の丸穴30,31を設けることにより,トマト3の下部をより下方に沈ませることができるようになり,したがって,受け部材13自体の厚みを減らして,同受け部材13の可撓性を高めることができる。
【0015】 図2の搬送ベルト12に設ける受け部材13は,図5に示すように,搬送ベルトの進行方向と直行する方向に多数の横溝32を形成することにより,受け部材13が回転ローラー11aを回転する際の可撓性を高めることもできる。
【0016】 メロンや小玉すいかなどの搬送選別を行う場合には,図4の丸穴30,31と図5の横溝32を組み合わせて用いることにより,受け部材13の大きさを大きくしまた厚みを増しても,可撓性を高めることもできる。
【0017】 図2の搬送ベルト12としては,ステンレス製のもの以外でも,一般的な布製のベルトを用いることができ,また特殊な例としては,短冊状樹脂部材を多数連結してなるキャタピラ(登録商標)のような構造のものを用いることができる。後者の場合には,ベルト表面に受け部材13を別体ものとして設けず,短冊状樹脂部材そのものの表面部分に凹凸を設けることにより受皿状の受け部を設けることができる。
【0018】 また,本件発明の果菜自動選別装置では,果菜引受け体4として,一般的なベルトコンベアを採用する代わりに,「特開2001-130741の果菜選別装置における果菜送り出し機構」に記載の果菜送り出し機構を用いると,より効率的に仕分けしたトマト3をプールすることができ,選果作業効率を向上することができる。
【0019】【発明の効果】 本件発明によれば,果菜3を搬送ベルト12上に支持して同搬送ベルト12を果菜載せ体2の進行方向と直交する左右方向に進行させて果菜3を搬送ライン脇の果菜引受け体4に送出し,しかも果菜引受け体4の上面を搬送ベルト12上面と同じか若干低めに設定し,果菜引受け体4の端部を搬送ベルト12の果菜排出側端部と近接して設けるため,果菜載せ体2から果菜引受け体4への果菜3の乗り換えが平行移動となり,乗り換え時に落下して痛んだり,転がって他の果菜3とぶつかったりするようなことがなく,極めて痛みの発生が少ない果菜自動選別装置を提供することができる。
【0020】 本件発明によれば,果菜載せ体2が,無端搬送帯1に連結されるフレーム10と, 同フレーム10の左右2ケ所に取付けられた回転自在の回転ローラー11a,11bと,これら回転ローラー11a,11b間に架け渡された搬送ベルト12と,同搬送ベルト12の下側部分のベルトに下向きに突設された駆動ピン14とを備え,同ピン14を果菜載せ体2の下側に設けられたガイドレール20により果菜載せ体2の搬送方向と直交する左右方向にスライドさせて搬送ベルト12を往復駆動可能としたため,果菜載せ体1の搬送ベルト12を無端搬送帯1の力を利用して動かすことができ,しかも搬送ベルト12の移動量もガイドレール20の長さや傾きで簡単かつ正確に設定することができる。
【0021】 本件発明によれば,搬送ベルト12の表面に,果菜3の下部を受けて支持可能な可撓性,弾性材の受け部材13が取付けられているため,果菜3を置きやすく,また搬送中に揺れたり転がったりすることもない。」 (2) 前記第2の2の認定事実及び前記(1)の本件明細書の記載によると,本件訂正前発明について,次のとおり認められる。
本件訂正前発明は,各種果菜をサイズ別,形状別,糖度別など規格(等階級)別に選別するための自動選別装置用果菜載せ体(本件訂正前発明1,2)と,果菜自動選別装置(本件訂正前発明3〜5)と,果菜自動選別方法(本件訂正前発明6〜8)に関するものであり,特に,トマト,桃,梨,メロン,西瓜などの果菜の選別に適したものである(【0001】。
) 従来,トマトなどの果菜選別装置として,無端搬送帯(チェーン)に多数の受け皿が連結されており,各受け皿は搬送方向横向きに可倒式となっており,排出すべき果菜引受け体(ベルトコンベアやテーブル)のところで受け皿を横倒してその上のトマトを搬送ライン脇の果菜引受け体に転倒させて排出するもの(【0002】)や,フリーで搬送される受け皿状のトレイに果菜を乗せて搬送し,等階級を判別し,トレイごと等階級別のプールエリアにためて仕分けするもの(【0003】)があったが,前者は,トマトを転倒して果菜引受け体に排出するため,トマトが転がって その表面が傷付いたり,転がって勢いがついて別のトマトとぶつかって互いに傷むことがあり(【0004】,後者は,大量の余剰トレイをプールすることに伴う種々 )の問題があった(【0005】。
) そこで,これらを解決するため,果菜載せ体が無端搬送体に多数取り付けられた果菜搬送ラインの供給部において果菜載せ体の上に果菜を載せて搬送し,搬送中に果菜を計測部で計測して等階級等を判別し,果菜載せ体の上の果菜を判別結果に基づいて振り分けて搬送ラインの搬送方向側方に送り出す果菜自動選別装置の果菜載せ体において,果菜載せ体は,搬送ラインの搬送方向側方に往復回転可能な搬送ベルトを備え,搬送ベルトの上に果菜を載せることのできる受け部が設けられ,搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記受け部よりも上方に突出しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻るとの構成をとる(本件訂正前発明1及び3)とともに,上記果菜自動選別装置において,果菜載せ体の往復回転可能な搬送ベルトの受け部の上に載せた果菜を,搬送方向に一列又は略一列に並べて搬送して,当該搬送中に果菜の等階級等を判別し,果菜搬送中に前記搬送ベルトを判別結果に基づいて搬送方向側方に往回転させて,前記受け部の上の果菜を搬送方向側方に送り出し,往回動した搬送ベルトを前記送り出し後の搬送方向への移動中に前記往回転と反対方向に戻り回転させて前記受け部を元の位置に戻して,前記多数の果菜載せ体の受け部を搬送方向に一列又は略一列に並べる方法(本件訂正前発明6)を採用した(【0006】〜【0008】。
) このように,果菜を搬送ベルト上に支持して同搬送ベルトを果菜載せ体の進行方向と直交する左右方向に進行させて果菜を搬送ライン脇の果菜引受け体に送出することとしたため,果菜載せ体から果菜引受け体への果菜の乗り換え時に落下して傷んだり,転がって他の果菜とぶつかったりするようなことがなく,極めて傷みの発生が少ない果菜自動選別装置を提供することができるとの効果を奏する(【0019】。
) 2 取消事由1(本件補正に係る認定判断の誤り)について (1) 本件審決は,補正事項3及び6に係る補正要件のみについて判断しているので,上記の補正事項に係る認定判断に誤りがあるか否かを判断する。
(2) 訂正請求に係る請求書の補正は,その要旨を変更するものであってはならないものとされている(特許法134条の2第9項で準用する同法131条の2第1項) 訂正請求書に対する補正に内容的な制限を設けた趣旨は, 。 訂正請求についての審理手続の安定を図り,かつ,訂正請求の時期的な制限の規定(同法134条の2第1項本文)が請求書の補正によって事実上潜脱されることを防ぐ点にある。
そして,訂正請求をする者は, 「請求の趣旨」及び「請求の理由」を記載した請求書を提出しなければならないとされていること(特許法134条の2第9項で準用する同法131条1項),訂正請求をするときは,請求書に訂正した明細書,特許請求の範囲又は図面を添付しなければならないとされていること(特許法134条の2第9項で準用する同法131条4項)に照らすと,訂正請求書における「その要旨を変更する補正」とは, 「請求の趣旨」に記載され特定された「請求を申し立てている事項」の同一性に実質的な変更を加えるような補正一般を指すというべきであり,補正の前後で訂正請求の審理範囲が実質的に変更される場合は,訂正請求書の要旨の変更に該当すると解すべきである。
特許請求の範囲減縮する訂正請求をした後に,上記減縮の範囲を狭める内容の訂正請求書の補正(補正後の訂正請求による特許請求の範囲が補正前の訂正請求による特許請求の範囲よりも広くなる補正)をする場合には,補正後の訂正請求による特許請求の範囲は訂正請求前の特許請求の範囲減縮するものではあるが,補正の前後で訂正請求の審理範囲が実質的に変更されるときは,訂正請求書の要旨の変更に該当すると解すべきである。
(3)ア そこで検討するに,本件補正の補正事項3は,本件補正前の訂正事項10から,駆動ピンの横ブレを低減する作用効果を奏するための限定事項である「その開口の短い側の幅は前記駆動ピンのうち少なくとも当該開口を通過する部分の幅 よりもわずかに大きく,」という事項(構成A)を削除することにより,特許請求の範囲減縮する訂正請求についてその減縮する範囲を狭める内容の訂正請求書の補正をするものであり,補正後の訂正請求による特許請求の範囲が補正前の訂正請求による特許請求の範囲よりも広くなる補正をするものである。これによって,特許請求の範囲に,構成Aを有しないものが含まれることになり,構成Aが有していた特有の作用,効果を奏しないものも含まれることとなるから,補正の前後で訂正請求の審理範囲が実質的に変更されることとなり,訂正請求書の要旨を変更するものというべきである。
イ 本件補正の補正事項6は,本件補正前の訂正事項13から果菜を載せる受け部の位置がわかるようにし,受け部に果菜を載せやすくする作用効果を奏するための限定事項である「仕切り体」の「受け部の後方」に対する位置関係を特定する「少なくともその果菜送り出し方向側の一部が」という事項及び「直近」という事項(構成B)を削除することにより,特許請求の範囲減縮する訂正請求についてその減縮する範囲を狭める内容の訂正請求書の補正をするものであり,補正後の訂正請求による特許請求の範囲が補正前の訂正請求による特許請求の範囲よりも広くなる補正をするものである。これによって,特許請求の範囲に,構成Bを有しないものが含まれることになり,構成Bが有していた特有の作用,効果を奏しないものも含まれることとなるから,補正の前後で訂正請求の審理範囲が実質的に変更されることとなり,訂正請求書の要旨を変更するものというべきである。
ウ したがって,本件補正は,特許法134条の2第9項で準用する同法131条の2第1項の要件を欠き,認められない。
(4)ア(ア) 原告は,構成Aを削除しても「駆動ピンの横ブレを低減する」という作用,効果が奏されなくなるものではなく,構成Aは,いわゆる内的付加であり,これを削除しても本件発明の要旨は変わることはない旨主張する。
しかし,前記(2)のとおり,補正の可否については,補正の前後で訂正請求の審理範囲が実質的に変更されるか否かを判断すべきであるから,原告の上記主張は,理 由がない。
(イ) 原告は,構成Aを削除する補正を認めても審理の遅延を招くおそれはないから,構成Aの削除を要旨変更とする必要はない旨主張する。
しかし,構成Aの削除により,本件訂正の審理範囲変更され,変更された点についての審理が必要となるから,審理を遅延させることがないということはできない。また,審理対象の変更による審理遅延を防止することが特許法131条の2第1項の立法趣旨の一つであったとしても,特許法134条の2第9項が準用する同法131条の2第1項の「要旨を変更するもの」の解釈は,前記のとおりであって,審理の遅延を招くおそれがないことから直ちに「要旨を変更するもの」に当たらないということはできない。
したがって,原告の上記主張は,理由がない。
(ウ) 原告は,訂正拒絶理由書における「訂正請求書の補正は,訂正事項の削除,軽微な瑕疵の補正等,訂正請求の要旨を変更しないものに限られます。」という特許庁の記載について,補正事項3を要旨の変更と認定するのであれば,本件補正は原告が特許庁に欺罔された結果によるものであるから,禁反言の観点からも,当該補正を訂正請求の要旨の変更とした審決の判断は認められない旨主張する。
しかし,補正事項3は,訂正事項10の内容の一部を変更するものであって,訂正事項を削除するものとは認められず,特許庁がこのような訂正事項の内容の一部変更を「訂正事項の削除」に該当するものとして訂正拒絶理由書に記載したとは認められないから,原告の上記主張は,前提を欠き,理由がない。
イ(ア) 原告は,構成Bを削除しても「果菜を載せる受け部の位置がわかるようにし,受け部に果菜を載せ易くする」という作用効果が消失することはなく,異質な効果を奏することになるわけではないから,審理範囲が実質的に拡張されることにはならず,本件発明の拡張にも要旨変更にもならない旨主張する。
しかし,前記ア(ア)のとおりであって,原告の上記主張は,理由がない。
(イ) 原告は,構成Bを削除する補正を認めても審理の遅延を招くおそれ はないから,構成Bの削除を要旨変更とする必要はない旨主張する。
しかし,前記ア(イ)と同様であって,原告の上記主張は,理由がない。
(ウ) 原告は,補正事項6についても,前記ア(ウ)と同様の主張をするが,前記ア(ウ)と同様の理由で,理由がない。
(5) したがって,本件審決の本件補正に係る認定判断に誤りはないから,取消事由1には理由がない。
3 取消事由2(本件訂正に係る認定判断の誤り)について (1) 上記2のとおり,訂正事項10に係る補正事項3及び訂正事項13に係る補正事項6は不適法であり,本件補正は認められないため,本件訂正が適法であるか否かを検討する。
事案に鑑み,訂正事項13に係る本件訂正が適法であるか否かをまず検討する。
(2)ア 訂正事項13は,前記(1)のとおり,補正事項6に係る本件補正が認められない結果,次のとおりとなり,本件特許の特許請求の範囲の請求項3に,搬送ベルトの上方であって受け部よりも往回転方向後方に「仕切り体」が設けられ,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の「後方直近」に位置するとの事項を付加することを含む。
〔訂正事項13〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,仕切り体は前記搬送ベルトに連結されて前記受け部よりも上方に突出しており,少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の後方直近に位置しており,搬送ベルトの往回転に伴ってその往回転方向に移動し,復回転に伴ってその復回転方向に戻り,」との事項を付加する。
この「仕切り体」と受け部の位置関係につき,本件明細書の【図2】 (a) (b) 及びにおいては,長方形の「仕切り体17」が,円形の「受け部材13」の往回転方向後方の「受け部材13」とは間隙がある位置に,往回転方向と長手方向が直角になるよう配置されていることが示されているが,本件明細書の発明の詳細な説明にお いては,「仕切り体」の位置につき,「搬送ベルトの上方であって前記受け部よりも往回転方向後方に仕切り体が設けられ,( 」【0006】 , ) 「搬送ベルト12の上側部分には,ゴム製の仕切り部材17が取付けられている。( 」【0010】)という記載があるだけで, 「仕切り体」と受け部の間隔がどの程度の大きさであるかを示す記載は見当たらない。
イ この点,原告は,訂正事項13の「直近」とは,受け部に載せた果菜が後方に転がるのを阻止することができるほど受け部に近いことを意味するのであって,本件明細書の【図2】(a)には,仕切り体の長手方向中央付近の領域が受け部に接近していることが記載されているから,訂正事項13は,本件明細書に実質的に記載された事項の範囲内の訂正である旨主張する。
しかし,「受け部に載せた果菜が後方に転がるのを阻止することができるほど受け部に近い」といっても,受け部に載せた果菜が転がり始めるのを阻止するのか,受け部から転がり出るのを阻止するのか,果菜載せ体から転がり出るのを阻止するのかによって,仕切り体を設置すべき位置は異なり,それに伴い,仕切り体と受け部との間隙の大きさは異なるから,原告の主張を前提としても, 「後方直近」の意義を一義的に理解することができない。
ウ したがって,仕切り体が, 「少なくともその果菜送り出し方向側の一部が前記受け部の後方直近に位置しており」という構成が,本件明細書に記載されているということはできず,本件明細書から自明であるともいえない。
そうすると,訂正事項13は,本件明細書から把握できない「仕切り体の少なくともその果菜送り出し方向側の一部」が「受け部の後方直近」という事項を追加するものであるから,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものということができない。
以上によると,訂正事項13を含む本件訂正1(請求項1〜5からなる一群の請求項に係る訂正)は,特許法134条の2第9項で準用する同法126条5項に適合しないといえるから,本件審決の本件訂正1に係る判断は,結論において誤りは ない。
(3) また,訂正事項30は,本件特許の特許請求の範囲の請求項6が,請求項3を引用するものとするものであるところ,これにより請求項6についても訂正事項13に係る本件訂正がされたことになるから,上記(2)と同様の理由により,訂正事項30に係る本件訂正は,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものということができないので,訂正事項30を含む本件訂正2(請求項6〜8からなる一群の請求項に係る訂正)は,特許法134条の2第9項で準用する同法126条5項に適合しないといえるから,本件審決の本件訂正2に係る判断は,結論において誤りはない。
(4)ア 原告は,本件審決が判断を示した訂正事項10,13及び30以外にも,訂正事項6〜9,11,12,14〜16,19,20,34,35,37及び38につき,訂正要件を満たすと主張するが,前記(3)のとおり,訂正事項13が不適法である以上,本件訂正1及び2は不適法であり,この結論は,他の訂正事項が適法であるとしても変わるところではないから,原告の上記主張は理由がない。
なお,少なくとも,このうち訂正事項6に係る本件訂正は,次のとおり,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものということができない。
イ(ア) すなわち,訂正事項6は,訂正事項6に係る補正事項1が認められないから,次のとおりとなり,本件特許の特許請求の範囲の請求項3に,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも2本の無端チェーンを,果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置するとの事項を付加することを含む。
〔訂正事項6〕 特許請求の範囲の請求項3に「前記無端チェーンは,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側の無端チェーンと,果菜送り出し方向後方側の無端チェーンの少なくとも二本であり,それら両無端チェーンは果菜送り出し方向に間隔をあけて平行に配置されており,」との事項を付加する。
そうすると,訂正事項6に係る訂正により,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側と後方側に各 1 本だけではなく,その間に少なくとも1本以上の無端チェーンを配する構成も,文言上,本件特許の特許請求の範囲の請求項3に含まれることになる。
(イ) 本件明細書には,「チェーン(無端搬送帯)」は,「平行して2本設けられている」こと(【0009】,果菜載せ体のフレーム10は, ) 「2本のチェーン1に跨ぐようにして取り付けられる」こと(【0010】)が記載されており,図2(a)(b)においても,チェーン1は,フレーム10の果菜送り出し方向先方側 ,端部と後方側端部に近い位置の下の位置に記載されている。また,本件明細書には,駆動ピン14が搬送ベルトの下側部分に位置しているベルトに下向きに突接されており,フレーム10の幅方向に細長いスリット上の長穴15を貫通してフレーム10の下側に突き出していること 【0011】, ( ) 果菜載せ体2の下側に設けられた斜めガイドレール20により,駆動ピン14を果菜載せ体2の搬送方向と直交する左右方向にスライドさせて搬送ベルト12を往復駆動可能とし,駆動ピン14のスライド量は12cm程度を得られるようにしてあること(【0012】【0020】 , )が記載されており,図2(a) (b)においても,駆動ピン14は,果菜載せ体のフレーム10の果菜送り出し方向先方側端部と後方側端部に近い位置に設けられた2本の無端チェーン1の間の幅の大部分を移動することが記載されている。
駆動ピン14が移動する位置の下にチェーンを配すると,当該チェーンが駆動ピンのガイドレールによる移動を妨げることになる可能性が高い。
(ウ) 本件明細書には,無端チェーンを3本以上にする構成は明示されておらず,前記(イ)のとおり,果菜載せ体の果菜送り出し方向先方側と後方側の端部に近い位置に各 1 本だけではなく,その間に少なくとも1本以上の無端チェーンを配する構成を採った場合,駆動ピンの移動が当該「少なくとも1本以上」の無端チェーンによって妨げられることになる可能性が高いから, 「少なくとも1本以上」 当該の無端チェーンを配することが,本件明細書に記載されているということはできず, 本件明細書から自明であるともいえない。
そうすると,訂正事項6は,本件明細書から把握できない「2本」を超える数の「無端チェーン」という事項を追加するものであるから,本件明細書に記載した事項の範囲内においてしたものということができない。
(5) 以上によると,本件審決の本件訂正に係る認定判断は結論において誤りはないから,取消事由2には理由がない。
結論
以上の次第で,取消事由1及び2には,いずれも理由がない。
よって,主文のとおり判決する。
裁判長裁判官 森義之
裁判官 森岡礼子
裁判官 古庄研
  • この表をプリントする