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関連審決 訂正2015-390144
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事件 平成 28年 (行ケ) 10150号 審決取消請求事件

原告ヒロセ電機株式会社
訴訟代理人弁護士 田中伸一郎
同 高石秀樹
同 松野仁彦
訴訟代理人弁理士 須田洋之
同 豊島匠二
被告特許庁長官
指定代理人冨岡和人
同 阿部利英
同 富澤哲生
同 板谷玲子
裁判所 知的財産高等裁判所
判決言渡日 2017/05/31
権利種別 特許権
訴訟類型 行政訴訟
主文 1 特許庁が訂正2015−390144号事件について平成28年5月23日にした審決を取り消す。
2 訴訟費用は被告の負担とする。
事実及び理由
請求
主文第1項と同旨 1
事案の概要
1 特許庁における手続の経緯等 (1) 原告は,平成20年8月5日,名称を「多接点端子を有する電気コネク タ」とする発明に係る特許出願(特願2008-201583号。以下「本 件出願」という。)をし,平成25年2月15日,特許第5197216号 (請求項の数6。以下「本件特許」という。)として特許権の設定登録を受 けた。
(2) 原告は,平成27年12月15日,本件特許の特許請求の範囲及び明細 書の記載について,特許請求の範囲減縮及び明瞭でない記載釈明を目的 とする訂正審判を請求した(以下,この請求に係る訂正を「本件訂正」とい う。)。
(3) 特許庁は,上記請求を訂正2015-390144号事件として審理し た上で,平成28年5月23日,「本件審判の請求は,成り立たない。」と の審決(以下「本件審決」という。)をし,同年6月2日,その謄本が原告 に送達された。
(4) 原告は,平成28年7月1日,本件審決の取消しを求める本件訴訟を提 起した。
2 特許請求の範囲の記載 本件訂正後の特許請求の範囲請求項1(以下「本件請求項1」という。)の 記載は,次のとおりである(甲3。以下,本件請求項1に係る発明を「本件訂 正発明」という。また,本件訂正後の明細書及び図面(甲3,8)を「本件訂 正明細書」という。なお,下線部分は本件訂正による訂正箇所である。) 【請求項1】 端子が複数の弾性腕を有し,相手コネクタとの嵌合時に,該複数の弾性腕の 弾性部の先端側にそれぞれ形成された突状の接触部が斜縁の直線部分との接触 を通じて相手端子に一つの接触線上で順次弾性接触するようになっており,端 2 子は金属板の板面を維持したまま作られていて,該端子の板厚方向に間隔をも ってハウジングに配列されている電気コネクタにおいて,端子の複数の弾性腕 は,相手端子との接触位置を通りコネクタ嵌合方向に延びる接触線に対して一 方の側に位置しており,上位の弾性腕が上端から下方に延び上記接触線に向う 斜縁を有していて該斜縁の下端に接触部を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反 対側に位置する下縁に凹部が形成されており,上記複数の弾性腕の接触部は, 下方に向け順に位置しており,上位に位置する弾性腕の接触部に対して下位と なる接触部を有する弾性腕の上端が上記上位の弾性腕の接触部に近接して位置 付けられることにより有効嵌合長が長く確保されており,コネクタ嵌合時に相 手端子と最初に接触する接触部から順に相手端子に対する接触圧が小さくなっ ており,上位に位置する弾性腕の弾性部の板面の幅が,下位に位置する弾性腕 の弾性部の板面の幅より大きいことを特徴とする多接点端子を有する電気コネ クタ。
3 本件審決の理由の要旨 (1) 本件審決の理由は,別紙審決書写しに記載のとおりであるが,要するに, 本件訂正は,特許請求の範囲減縮等を目的とするものであるところ,本件 訂正発明は,本件出願前に頒布された下記刊行物1に記載された発明(以下 「刊行物1発明」という。),下記刊行物2に記載された発明(以下「刊行 物2発明」という。)及び周知の技術事項に基づいて当業者が容易に発明を することができたものであり,特許法29条2項の規定により特許出願の際 独立して特許を受けることができないものであるから,本件審判の請求は特 許法126条7項の規定に適合しない,というものである。
記 ア 刊行物1:米国特許第3631381号明細書(甲1) イ 刊行物2:米国特許第3414871号明細書(甲2) (2) 本件審決が認定した刊行物1発明の内容並びに本件訂正発明と刊行物1 3 発明の一致点及び相違点は,以下のとおりである。
ア 刊行物1発明の内容 「コンタクト要素Cが複数のばね脚22,24を有し,プリント回路基板 Bとの係合時に,該複数のばね脚22,24の弾性部の先端側にそれぞれ 形成された側方突出部26,28が半円形突状の部分38,38との接触 を通じて接触領域30に一つの接触線上で順次弾性接触するようになって おり,コンタクト要素Cは導電体シートの板面を維持したまま作られてい て,該コンタクト要素Cの板厚方向に間隔をもってレセプタクルRに配列 されている超小型多重電気コネクタにおいて,コンタクト要素Cの複数の ばね脚22,24は,接触領域30との接触位置を通りプリント回路基板 Bの係合方向に延びる接触線に対して一方の側に位置しており,上位のば ね脚22の上端に上記接触線に向う半円形突状の部分38を有している側 方突出部26を形成し且つ該側方突出部26の下縁に凹部が形成されてお り,上記複数のばね脚22,24の側方突出部26,28は,下方に向け 順に位置しており,上位に位置するばね脚22の側方突出部26に対して 下位となる側方突出部28を有するばね脚24の上端が上記上位のばね脚 22の側方突出部26に近接して位置付けられており,上位に位置するば ね脚22の弾性部の板面の幅が,下位に位置するばね脚24の弾性部の板 面の幅に等しい超小型多重電気コネクタ。」イ 本件訂正発明と刊行物1発明の一致点 「端子が複数の弾性腕を有し,相手コネクタとの嵌合時に,該複数の弾性 腕の弾性部の先端側にそれぞれ形成された突状の接触部が接触を通じて相 手端子に一つの接触線上で順次弾性接触するようになっており,端子は金 属板の板面を維持したまま作られていて,該端子の板厚方向に間隔をもっ てハウジングに配列されている電気コネクタにおいて,端子の複数の弾性 腕は,相手端子との接触位置を通りコネクタ嵌合方向に延びる接触線に対 4 して一方の側に位置しており,上記複数の弾性腕の接触部は,下方に向け 順に位置している多接点端子を有する電気コネクタ。」である点。
ウ 本件訂正発明と刊行物1発明の相違点 (ア) 相違点1 本件訂正発明は,複数の弾性腕にそれぞれ形成された突状の接触部が 「斜縁の直線部分」との接触を通じて相手端子に順次弾性接触し,「上 位の弾性腕が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁を有していて該 斜縁の下端に接触部を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置す る下縁に凹部が形成されており」,「上位に位置する弾性腕の接触部に 対して下位となる接触部を有する弾性腕の上端が上位の弾性腕の接触部 に近接して位置付けられることにより有効嵌合長が長く確保され」てい るのに対し, 刊行物1発明は,複数のばね脚22,24にそれぞれ形成された側方 突出部26,28が「半円形突状の部分38,38」との接触を通じて 接触領域30に順次弾性接触し,「上位のばね脚22の上端に上記接触 線に向う半円形突状の部分38を有している側方突出部26を形成し且 つ該側方突出部26の下縁に凹部が形成されており」,「上位に位置す るばね脚22の側方突出部26に対して下位となる側方突出部28を有 するばね脚24の上端が上記上位のばね脚22の側方突出部26に近接 して位置付けられて」いる点。
(イ) 相違点2 本件訂正発明は,「コネクタ嵌合時に相手端子と最初に接触する接触 部から順に相手端子に対する接触圧が小さくなっており,上位に位置す る弾性腕の弾性部の板面の幅が,下位に位置する弾性腕の弾性部の板面 の幅より大きい」のに対し, 刊行物1発明は,「上位に位置するばね脚22の弾性部の板面の幅 5 が,下位に位置するばね脚24の弾性部の板面の幅に等しい」点。
(3) 取消事由 ア 刊行物1発明の認定の誤り,一致点の認定の誤り,相違点の看過(取消 事由1) イ 相違点1についての容易想到性判断の誤り(取消事由2) ウ 相違点2についての容易想到性判断の誤り(取消事由3)
原告の主張
1 取消事由1(刊行物1発明の認定の誤り,一致点の認定の誤り,相違点の看 過) 本件審決は,刊行物1発明について,「上位のばね脚22の上端に上記接触線 に向う半円形突状の部分38を有している側方突出部26を形成し且つ該側方突 出部26の下縁に凹部が形成されて」いると認定する。
しかし,刊行物1発明における「凹部」は,本件訂正発明における「凹部」 とは構成が異なるものである。すなわち,本件請求項1の記載によれば,本件 訂正発明における上位の弾性腕の「凹部」は,「下位となる接触部を有する弾性 腕の上端が上記上位の弾性腕の接触部に近接して位置付けられる」「上位の弾性 腕が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁…よりも嵌合側と反対側に位置す る下縁」に設けられるものであり,この構成により「有効嵌合長が長く確保さ れ」るという効果が奏せられるものである。つまり,下位の弾性腕の上端が上位の 弾性腕の下縁の凹部に入り込む場合は当然であるが,そうでなくとも,当該凹部 が上位の弾性腕と下位の弾性腕が重ならないように製造するために必要となる製 造上のアローアンスとなることから,下位の弾性腕の上端が上位の弾性腕の下縁 により近づいた端子を形成することに寄与するのであり,本件訂正発明中の「凹 部」と「有効嵌合長が長く確保され」ることとは有機的一体の構成である。
これに対し,刊行物1発明の「凹部」は,ばね脚22と側方突出部26の接合 部に設けられているのであって,下位の弾性腕の上端が近接する,上位の弾性腕 6 の斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁には設けられておらず,「有効嵌 合長が長く確保され」ることには一切寄与していない。むしろ,刊行物1発明 では,下位の弾性腕の上端の嵌合側の位置において上位の弾性腕の下縁が半 円形状に膨らんでいるため,下位の弾性腕を短くせざるを得ず,その有効嵌合長 を長く確保できない。
以上のとおり,刊行物1発明の「凹部」は,明らかに本件訂正発明の「凹部」 とは構成が異なるものであるから,このような構成上の差異を看過して刊行物 1発明が「凹部」を有するとした本件審決の認定は誤りであり,その結果,本 件審決には,「凹部」に係る構成について,本件訂正発明と刊行物1発明の一 致点の認定を誤り,ひいては相違点を看過した誤りがあり,その誤りは本件審 決の結論に影響を及ぼすものである。
2 取消事由2(相違点1についての容易想到性判断の誤り) 本件審決は,刊行物1発明に刊行物2発明及び周知の技術事項を適用するこ とにより相違点1に係る本件訂正発明の構成とすることは当業者が容易に想到 し得たことである旨判断するが,その判断は誤りである。
? 「凹部」に係る技術的意義の相違 刊行物1発明及び刊行物2発明は,いずれも本件訂正発明と同じく,「上位 の弾性腕」と「下位の弾性腕」を有する多接点端子に係る発明である。
しかし,本件訂正発明は,電気コネクタの小型化という潮流の中で生じた,下 位の弾性腕の「有効嵌合長を長く確保する」という課題を解決するために,上 位の弾性腕の下縁の,下位の弾性腕の上端に対応する位置に「凹部」を形成 し,これにより,上位の弾性腕の下縁と下位の弾性腕の上端の距離を近接させ, もって,下位の弾性腕の有効嵌合長を長く確保できるようにした発明である。
これに対し,刊行物1発明では,上位の弾性腕の接触部に相当する側方突 出部26の接触部38は,その下方が半円状に膨らんでいるため,その分だけ 下位となる弾性腕の上端を上位に位置する弾性腕の相手コネクタと接触する接 7 点に近接させることはできない。しかも,刊行物1発明の凹部は,本件訂正発明 の下縁とは形状が異なる下縁の,異なる位置に設けられており,そのため,上位 の弾性腕の下縁に下位の弾性腕の上端を近接して位置付けることは不可能であ って,下位の弾性腕の有効嵌合長を長く確保するという技術的意義を有するも のではない。そして,この点は,刊行物2その他の公知文献についても同様で ある。
このように,刊行物1等には,上記のような技術的意義を有する本件訂正発 明における「凹部」の構成については,開示も示唆もされていないのであるか ら,少なくともこの点において,本件訂正発明は,刊行物1発明等から容易 に想到し得たものでないことが明らかである。
? 刊行物1発明に刊行物2発明を適用する動機付けの欠如等 ア 本件審決は,「刊行物1発明と刊行物2発明とは,複数の弾性腕の弾性部の 先端側にそれぞれ形成された突状の接触部が接触を通じて相手端子に一つの 接触線上で順次弾性接触する…電気コネクタという点で共通する」ことを理 由に挙げ,刊行物1発明に刊行物2発明を適用する動機付けを認める判断を する。
しかし,刊行物1発明は,音叉型(チューニングフォーク)の形態をした コンタクト要素を有する小型電気コネクタの構造及び設計を妥当なコスト で,また,コネクタレセプタクルへの取り付け等を容易にした状態で提供す ることを主たる課題とする(甲1・第2欄41〜52行,53〜56行, 71〜75行)のに対し,刊行物2発明は,いずれの方向からでも絶縁体に 挿入することができるコネクタを有したコネクタ装置であって,該コネクタ 装置と関連する戻り止め手段が,そのような挿入を可能にするとともに, 絶縁体に対するコネクタの双方向への移動を防止するコネクタ装置を提供 することを主たる課題とする(甲2・第1欄54〜62行)のであって, 両者の課題は相違しており,それゆえに,両者の構成も異なっているので 8 あるから,刊行物 1 発明に,その課題解決に何ら資するわけではない刊行物2発明の構成要素を適用する動機付けが存在しないことは明らかである。
イ 本件審決は,「刊行物1発明の側方突出部26,28に,刊行物2発明 を適用」すること,すなわち,刊行物1発明の構成要素である側方突出部 26,28に,同じく刊行物2発明の構成要素である,上位の弾性腕の接触 部及び下位の弾性腕の接触部がそれぞれの斜縁の直線部分との接触を通じて 相手端子に順次弾性接触し,上位の弾性腕が上端から下方に延び相手端子との 接触線に向かう斜縁を有する構成を適用することが容易である旨判断する。
しかし,発明は,構成要素の全体を1つの技術として把握する必要があ るのであって,ある発明に開示されていない構成要素だけを別の発明から 都合良く抜き出してそれを適用することは当然になし得るものではない。し かるところ,刊行物1発明及び刊行物2発明におけるそれぞれの端子形状に はそれぞれの技術的意味が存在するのであって,何らの理由もなく,形状 を変更することなどあり得ない。すなわち,刊行物1発明において側方突 出部26,28の部分38,38を半円形突状となるようにしたのは,刊行 物1に記載された電気コネクタが,「エッジボードコネクタ」,すなわち外付 けメモリやTVゲームのカセット等を接続するものであり(甲1・第4欄7 行),多数回の挿抜が予定されていることから,接触部を面接触とするこ とにより,摩耗の少ない挿抜ができる(寿命が延びる)ようにするとともに, 接触部が相手端子に与える圧力をより小さくするためである(甲7の3の 1及び2,甲7の4)。したがって,当業者が,このような刊行物1発明に おいて,エッジボードコネクタの接触部の形状を,円弧状から,上位の弾 性腕の上端から下方に延び接触線に向かう斜縁を有する形状に変更しよう と想到することなどあり得ない。
また,コネクタの挿抜が繰り返される場合には,相手端子の表面が削ら 9 れ,金属削れごみが発生し,短絡(ショート)の原因になることがあるから,多接点端子の上位の弾性腕の接触部と下位の弾性腕の接触部の距離は長い方が好ましい。このことは,例えば,特開2015-185421号公報(甲7の5)に,図12の説明として,「…フロント接点部5aとリア接点部6aとの間の距離をより大きくすることができる。これにより,例えば糸くず状の基板かすなどの大きな異物を,フロント接点部5aとリア接点部6aとの間の空間に収容することができる」から,金属削れごみが発生してしまった場合においても,短絡(ショート)を防止することができる旨の記載があることなどから明らかである。
したがって,刊行物1発明の側方突出部26,28の形状を,上位の弾性腕の上端から下方に延び接触線に向かう斜縁を有する形状に変更する動機付けは存在しない。
更に言えば,刊行物1は,解決すべき課題として,多重小型コネクタの製造及び使用において,コンタクト要素又はプリント回路基板上の導電域のどちらにも損傷又は過剰摩耗を引き起こさずにプリント回路基板の挿抜を行えるようなレセプタクル及びコンタクト要素の構造を提供すること(第2欄22〜27行)を挙げ,その解決のための懸案事項として,接触圧が大きすぎると,コネクタへのプリント回路基板の挿抜がより困難になるばかりか,接点,特にプリント回路基板の極めて薄い導電域の摩耗が増えてしまうことを挙げている(第2欄32〜36行)。ところが,刊行物1発明の側方突出部26を接触部分が尖った形状に変更してしまうと,プリント回路基板の挿抜時,とりわけコネクタを抜去する際に,プリント回路基板上の導電域に損傷又は過剰摩耗を引き起こしてしまう危険が高くなり,「コンタクト要素又はプリント回路基板上の導電域のどちらにも損傷又は過剰摩耗を引き起こさずにプリント回路基板の挿抜を行えるようなレセプタクル及びコンタクト要素の構造を提供する」ことができなくなってしまう。したがって, 10 刊行物1発明の「略半円状の側方突出部26」の形状を,上位の弾性腕の 上端から下方に延び接触線に向かう斜縁を有する形状に変更することは,刊 行物1発明の目的に反しており,阻害要因が存在する。
? 刊行物1発明に周知技術(甲4の2)を適用する動機付けの欠如等 本件審決は,特開2003-168505号公報(甲4の2)に基づき, 「本件特許に係る出願の出願時に,電気コネクタの技術分野において有効嵌合 長を長く確保することは,周知の技術事項」であったとした上で,刊行物1発 明において,上記周知の技術事項を踏まえ,有効嵌合長を長く確保することに 格別の困難性はない旨判断する。
しかし,甲4の2記載の上記周知技術は,上下方向に弾性腕が1つしか存在 しない一接点端子を有する電気コネクタに関するものであり,刊行物1発明及 び刊行物2発明や本件訂正発明のように,「上位の弾性腕の接触部」と「下位の 弾性腕の接触部」の存在を前提とした多接点端子を有する電気コネクタに関す るものではない。そのため,上記周知技術は,「上位の弾性腕の接触部」と 「下位の弾性腕の接触部」の間の距離を問題とし,更に「下位の弾性腕の接 触部」の「有効嵌合長を長く確保する」ための技術に係るものではない。
したがって,刊行物1発明に上記周知技術を適用することは,当業者が容易 に想到し得るものではなく,また,上記周知技術は複数接点端子において下 位端子の有効嵌合長を長く確保する構成を開示するものではないから,刊行 物1発明に上記周知技術を適用しても,相違点1に係る本件訂正発明の構成 に至ることはない。
? 小括 以上によれば,刊行物1発明,刊行物2発明及び周知技術に基づいて相違点 1に係る本件訂正発明の構成を容易に想到し得るとはいえないから,相違点1に ついての容易想到性を認めた本件審決の判断は誤りである。
3 取消事由3(相違点2についての容易想到性判断の誤り) 11 本件審決は,刊行物1に「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい」ことが記載されていること及び特開平6-76896号公報(甲4の5)に「接触アーム14自身もまた,角度,テーパ,長さ,幅,厚さなどを変えてさまざまな力と効果を達成することができる。」(段落【0018】)と記載されていることから,刊行物1発明において,ばね脚22にかかる荷重よりばね脚24にかかる荷重を小さくするために,相違点2に係る本件訂正発明の構成とすることは,当業者が容易に想到し得たことである旨判断する。
しかるところ,本件訂正発明は,電気コネクタの小型化により,多接点端子の特に下位の弾性腕の撓み量が小さくなり,上位の弾性腕と同じ素材で構成される端子であれば,通常上位の弾性腕の撓み量との相対的な差が大きくなるという問題を避けるため,「コネクタ嵌合時に相手端子と最初に接触する接触部から順に相手端子に対する接触圧を小さく」すること,すなわち,多接点端子を有する電気コネクタにおいて,嵌合時に時間的に遅れて相手方コネクタと接触する下位の弾性腕の弾性部の接触圧を,上位の弾性腕の弾性部の接触圧よりも小さくするという技術思想の下に,上位の弾性腕の弾性部の嵌合側と反対側端部から下位の弾性腕の嵌合側端部までのコネクタ嵌合方向での距離に比べ,下位の弾性腕の全長の方が長く設定されるとともに,上位の弾性腕の弾性部の板面の幅が,下位の弾性腕の弾性部の板面の幅より大きく設定される構成を採用した発明である。
これに対し,刊行物1には,「上記の構造を採ることにより,荷重特性については,いくつかの選択(すなわち,2つのばね脚にかかる荷重が等しい,短ばね脚にかかる荷重より長ばね脚にかかる荷重が小さい,及び,長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい)をすることが可能になる。」(甲1の訳文3頁26行〜28行)として,ばね脚にかかる荷重を自由に選択できることは記載されているが,「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい」のが好ましく,そのような荷重とするために,上位の弾性腕の弾性部の嵌合側と反対側端部から下位の弾性腕の嵌合側端部までのコネクタ嵌合方向での距離に比べ, 12 下位の弾性腕の全長の方が長く設定されること及び上位の弾性腕の弾性部の板面 の幅が,下位の弾性腕の弾性部の板面の幅より大きく設定されることについて は,記載も示唆もなされていない。
同様に,甲4の5の上記記載も,自由な設定が可能である旨を述べているだけ であって,「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい」ことが 好ましいこと,また,そのような荷重に設定するために,上位の弾性腕の弾性部 の嵌合側と反対側端部から下位の弾性腕の嵌合側端部までのコネクタ嵌合方向で の距離に比べ,下位の弾性腕の全長の方が長く設定されること及び上位の弾性腕の 弾性部の板面の幅が,下位の弾性腕の弾性部の板面の幅より大きく設定されるこ とは記載されていない。
してみると,刊行物1及び甲4の5のいずれも本件訂正発明の上記技術思想 を開示又は示唆するものではないから,刊行物1発明及び甲4の5記載の周知技術 に基づいて相違点2に係る本件訂正発明の構成に至ることはないのであり,相違 点2についての容易想到性を認めた本件審決の判断は誤りである。
被告の主張
1 取消事由1(刊行物1発明の認定の誤り,一致点の認定の誤り,相違点の看 過)に対し ? 原告は,刊行物1発明の側方突出部26が「凹部」を有するとした本件審 決の認定は誤りであり,その結果,本件審決には,「凹部」に係る構成につ いて,本件訂正発明1と刊行物1発明の一致点の認定を誤り,相違点を看過 した誤りがある旨主張する。
しかし,本件審決は,刊行物1の図2及び4の図示に側方突出部26の下 縁に凹部が形成されていることが見て取れることから,「該側方突出部26 の下縁に凹部が形成されて」いる構成が含まれるものとして刊行物1発明を 認定したものであり,その認定に誤りはない。また,本件審決は,相違点1 において,刊行物1発明の「該側方突出部26の下縁に凹部が形成されてお 13 り」という構成は,本件訂正発明の「該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成されており」との構成とは相違するものとして認定しており,この点において相違点の看過はない。
? 原告は,本件訂正発明における上位の弾性腕の「凹部」は,「下位となる接触部を有する弾性腕の上端が上記上位の弾性腕の接触部に近接して位置付けられる」「上位の弾性腕が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁…よりも嵌合側と反対側に位置する下縁」に設けられるものであり,この構成により「有効嵌合長が長く確保され」るという効果が奏せられるとの理解を前提に,刊行物1発明の「凹部」は,下位の弾性腕の上端が近接する,上記の弾性腕の斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する「下縁」には設けられておらず,「有効嵌合長が長く確保され」ることに一切寄与していないから,刊行物1発明における「凹部」と本件訂正発明における「凹部」とは構成が異なる旨主張する。
しかし,本件請求項1においては,上位の弾性腕の「凹部」について,「該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成されており」とされるのみで,下位の弾性腕の上端との位置関係は特定されていない。他方,「有効嵌合長が長く確保され」ることについては,「下位となる接触部を有する弾性腕の上端が上記上位の弾性腕の接触部に近接して位置付けられることにより有効嵌合長が長く確保され」るとされるのみであり,このような作用効果が,上記「凹部」によって得られるという関係は特定されていないから,両者は独立した関係にあるものといえる。
また,原告は,本件訂正発明では,上位の弾性腕の「凹部」により製造上のアローアンスが確保されるという作用効果が得られる旨も主張するが,そのような作用効果は,本件請求項1の記載に基づくものではなく,本件訂正明細書にも記載されていない。
したがって,本件訂正発明について,上位の弾性腕の「凹部」によって, 14 下位の弾性腕に係る「有効嵌合長が長く確保され」る作用効果が得られると の理解を前提とする原告の上記主張は理由がない。
2 取消事由2(相違点1についての容易想到性判断の誤り)に対し 相違点1に係る本件訂正発明の構成が当業者が容易に想到し得るものである ことは本件審決が判断するとおりであり,当該判断に誤りがあるとする原告の 主張は,以下に述べるとおりいずれも理由がない。
(1) 原告は,本件訂正発明における上位の弾性腕の「凹部」の構成について, 下位の弾性腕の有効嵌合長を長く確保するという技術的意義があるとの理解 を前提に,刊行物1等には,そのような「凹部」の構成について開示も示唆 もないから,本件訂正発明が刊行物1発明等から容易に想到し得たものでな いことは明らかである旨主張する。
しかし,原告の本件訂正発明における「凹部」の技術的意義に関する上記 理解が誤りであることは,上記1(2)で述べたとおりであるから,原告の上 記主張も理由がない。
(2) 原告は,刊行物1発明が,音叉型の形態をしたコンタクト要素を有する小 型電気コネクタの構造及び設計を妥当なコストで,また,コネクタレセプタク ルへの取り付け等を容易にした状態で提供することを主たる課題とするのに 対し,刊行物2発明は,いずれの方向からでも絶縁体に挿入することができる コネクタを有したコネクタ装置であって,該コネクタ装置と関連する戻り止 め手段が,そのような挿入を可能とするとともに,絶縁体に対するコネクタ の双方向への移動を防止するコネクタ装置を提供することを主たる課題とす るものであり,両者の課題は相違し,それゆえに構成も異なっているのであ るから,刊行物1発明に刊行物2発明の構成要素を適用する動機付けは存在 しない旨主張する。
しかし,刊行物2発明の構成において,刊行物1発明よりもコストが上昇 する要因は特に見当たらないから,刊行物1発明において刊行物2発明の構 15 成を採用することにより,刊行物1記載の「小型電気コネクタの構造及び設 計を妥当なコストで提供する」との課題の解決が妨げられないことは明らか である。
他方,本件審決が述べるとおり,刊行物1発明と刊行物2発明とは,「複 数の弾性腕の弾性部の先端側にそれぞれ形成された突状の接触部が接触を通 じて相手端子に一つの接触線上で順次弾性接触するようになっており,複数 の弾性腕は,相手端子との接触位置を通りコネクタ嵌合方向に延びる接触線 に対して一方の側に位置しており,上記複数の弾性腕の接触部は,下方に向 け順に位置している多接点端子を有する電気コネクタという点で共通する」 ところ,これは,両者の多接点端子を有する電気コネクタとしての作用機能 が共通していることを意味するものであるから,刊行物1発明に刊行物2発 明の構成要素を適用する動機付けは存在するといえる。
したがって,原告の上記主張は理由がない。
(3) 原告は,刊行物1に記載された電気コネクタが多数回の挿抜を予定する 「エッジボードコネクタ」であること及び刊行物1発明が多重小型コネクタ の製造及び使用において,コンタクト要素又はプリント回路基板上の導電域 のどちらにも損傷又は過剰摩耗を引き起こさずにプリント回路基板の挿抜を 行えるようなレセプタクル及びコンタクト要素の構造を提供することを解決課 題とすることを根拠として,刊行物1発明の側方突出部の形状を,円弧状か ら,上位の弾性腕の上端から下方に延び接触線に向かう斜縁を有する形状 (接触部分が尖った形状)に変更しようとする動機付けは存在せず,かえっ て阻害要因がある旨主張する。
しかし,刊行物1発明に刊行物2発明を適用することにより端子形状が変 化することで,摩耗特性が変化し,挿抜の回数によっては摩耗が多くなる可 能性が否定できないとしても,それは程度問題であり,使用に堪えないもの となるとは考えにくい。
16 また,そもそも,コネクタの使用目的に応じて,端子にどの程度の耐摩耗 性が必要であるかが決まり,かつ,必要な耐摩耗性を満足する端子形状を採 用すべきことは,当業者において明らかである。
さらに,甲4の2の「隆起部23aの傾斜を緩慢に設定することで,コネ クタ結合時の接触抵抗を低くすることができる」(段落【0045】)との 記載に照らせば,刊行物2発明の突状の接触部においても,斜縁の傾斜を緩 慢に設定すれば,刊行物1発明の上記課題の解決が可能であることは明らか である。
したがって,刊行物1に「エッジボードコネクタ」が記載されていること 及び刊行物1発明の上記解決課題を考慮しても,刊行物1発明に刊行物2発 明を適用することの動機付けが否定されるものではなく,また,阻害要因が あるとまでいえないことも明らかである。
(4) 原告は,甲4の2記載の周知技術が,上下方向に弾性腕が1つしか存在 しない一接点端子を有する電気コネクタに関するものであり,「上位の弾性 腕の接触部」と「下位の弾性腕の接触部」の存在を前提とした多接点端子を 有する電気コネクタに関するものではないことを根拠として,刊行物1発明 に当該周知技術を適用することは容易に想到し得ない旨主張する。
しかし,甲4の2の「両接続片11,11間に進入する端子23の有効嵌 合長及び端子23のばね長を長くし,接触信頼性を高めることができる。」 (段落【0040】)との記載は,端子が接触片に対して進入する際の移動 距離を長くすれば,接触信頼性を高めることができるという意味に解される ところ,接触信頼性を高めることは,コネクタの一般的な技術課題であり, 刊行物1発明も当該課題を解決しようとするものである。そして,刊行物1 発明は,プリント回路基板Bが,その係合方向に延びる接触線に沿って,下 位となる側方突出部28に対して移動するものであるから,側方突出部28 の接触信頼性を高めるという技術課題を解決するために,上記周知の技術事 17 項を適用することにより移動距離を長くし,「上位に位置するばね脚22の 側方突出部26に対して下位となる側方突出部28を有するばね脚24の上 端が上記上位のばね脚22の側方突出部26に近接して位置付けられ」るこ とと相まって,「有効嵌合長が長く確保されて」いる構成とすることは当業 者が容易に想到し得たことである。
また,刊行物1発明において,プリント回路基板Bとの接触信頼性を高め るために有効嵌合長を長くすべき対象は,プリント回路基板Bが進入する際 の相対的な移動距離が上位のばね脚22よりも短い,下位に位置するばね脚 24であることが明らかであるところ,これに,上記周知の技術事項に係る 「有効嵌合長」及び「ばね長」を「長く」する構成を適用することは,当業 者が容易に想到し得たことであり,下位に位置するばね脚24のばね長を長 くする結果,ばね脚24の上端が上位のばね脚22の側方突出部26に近接 して位置付けられるものとなるから,本件審決が述べるとおり,「上位に位 置するばね脚22の側方突出部26に対して下位となる側方突出部28を有 するばね脚24の上端が上記上位のばね脚22の側方突出部26に近接して 位置付けられ」るとの構成により,有効嵌合長を長く確保することに格別の 困難性はない,ということもできる。
したがって,上記周知の技術事項が,「上位の弾性腕の接触部」及び「下 位の弾性腕の接触部」の存在を前提とした多接点端子を有する電気コネクタ に関するものではないとしても,刊行物1発明に当該周知の技術事項を適用 することは容易である。
3 取消事由3(相違点2についての容易想到性判断の誤り)に対し (1) 刊行物1には,「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小 さい」ことが記載されているところ,これは,自由に選択できるばね脚にか かる荷重の選択肢の一つとして記載されたものであるから,刊行物1発明に おいて,そのような選択を行うことは,当業者が容易に想到し得たことであ 18 る。そして,甲4の5に「接触アーム14自身もまた,角度,テーパ,長 さ,幅,厚さなどを変えてさまざまな力と効果を達成することができる。」 (段落【0018】)と記載されるように,刊行物1発明のばね脚22,2 4の弾性部の板面の幅も荷重を考慮して設計されるものであるから,「長ば ね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい」設定を選択した場合 には,長ばね脚の弾性部の板面の幅が,短ばね脚の弾性部の板面の幅より大 きいものとなる。
したがって,本件審決が,刊行物1発明において,ばね脚22にかかる荷 重よりばね脚24にかかる荷重を小さくするために,相違点2に係る本件訂 正発明の構成とすることは,当業者が容易に想到し得たとした判断に誤りは ない。
(2) 原告は,本件訂正発明は,電気コネクタの小型化により,多接点端子の特 に下位の弾性腕の撓み量が小さくなり,上位の弾性腕と同じ素材で構成される 端子であれば,通常上位の弾性腕の撓み量との相対的な差が大きくなるという 問題を避けるため,「コネクタ嵌合時に相手端子と最初に接触する接触部から順 に相手端子に対する接触圧を小さく」するという技術思想の下に,上位の弾性 腕の弾性部の嵌合側と反対側端部から下位の弾性腕の嵌合側端部までのコネク タ嵌合方向での距離に比べ,下位の弾性腕の全長の方が長く設定されるとと もに,上位の弾性腕の弾性部の板面の幅が,下位の弾性腕の弾性部の板面の幅 より大きく設定される構成を採用した発明であるとした上で,刊行物1及び甲 4の5のいずれも本件訂正発明の上記技術思想を開示又は示唆するものではな いから,刊行物1発明及び甲4の5記載の周知技術に基づいて相違点2に係る本 件訂正発明の構成に至ることはない旨主張する。
しかし,本件訂正発明の「コネクタ嵌合時に相手端子と最初に接触する接 触部から順に相手端子に対する接触圧を小さく」するという構成が,原告主 張の「電気コネクタの小型化により,多接点端子の特に下位の弾性腕の撓み 19 量が小さくなり,上位の弾性腕の撓み量との相対的な差が大きくなるという 問題を避ける」ための構成であることについては,本件訂正明細書に何ら記 載されておらず,本件訂正明細書の記載から自明な事項でもない。
また,本件訂正発明が,上記課題解決のために,「上位の弾性腕の弾性部 の嵌合側と反対側端部から下位の弾性腕の嵌合側端部までのコネクタ嵌合方 向での距離に比べ,下位の弾性腕の全長の方が長く設定される」との構成を 採用するものであることについては,本件請求項1に記載されておらず,原 告の上記主張は,特許請求の範囲の記載に基づかない主張にすぎない。
なお,原告は,刊行物1には,「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にか かる荷重が小さい」のが好ましいことは記載されていない旨主張するが,刊 行物1に「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にかかる荷重が小さい」こと が記載されている以上,それが「好ましい」との記載が存在しないとして も,相違点2に係る本件訂正発明の構成は容易想到といえる。
(3) さらに,原告は,刊行物1及び甲4の5には,下位の弾性腕の弾性部の接 触圧を上位の弾性腕よりも小さくするという技術思想の下に,上位の弾性腕 の弾性部の板面の幅が,下位の弾性腕の弾性部の板面の幅より大きく設定さ れていることについて,開示も示唆もされていない旨主張する。
しかし,刊行物1に記載される「長ばね脚にかかる荷重より短ばね脚にか かる荷重が小さい」ということは,下位の弾性腕の弾性部の接触圧を,上位 の弾性腕よりも小さくするという技術思想そのものであって,上述のとお り,刊行物1に当該記載がある以上,相違点2に係る本件訂正発明の構成は 容易想到といえる。
(4) 以上のとおりであるから,原告の主張はいずれも理由がなく,本件審決 の相違点2についての容易想到性の判断に誤りはない。
当裁判所の判断
1 取消事由1(刊行物1発明の認定の誤り,一致点の認定の誤り,相違点の看 20 過)について(1) 刊行物1の記載 刊行物1(米国特許第3631381号明細書。甲1)には,次の記載が ある(下記記載中に引用する図面については別紙1を参照)。
ア 本発明はプリント回路基板用の超小形多重電気コネクタに関する。(訳 文1頁11行) イ プリント回路基板用の多重電気コネクタにおいては,多数の小形コンタ クト要素が上端開口溝を有するレセプタクルに狭い間隔で取付けられ,レ セプタクルはこれらコンタクト要素と嵌合接触するように対応する狭い間 隔で配置された多数の導電接触領域を備えたプリント回路基板を受け入れ る。多重コネクタ,特にその複数のコンタクト要素はこれら接点との効果 的な電気的係合及び全ての関連回路が電気的に閉じることを保証するよう に設計されなければならない。従来技術の多重電気コネクタでは,提供さ れるコンタクト要素は,通常「音叉」又は「リボン型」接点であり,これ らリボン接点は通常,単葉,複葉又は「蛇腹」型であった。このような種 類のコンタクト要素は全てこれらコンタクト要素とプリント回路基板の導 電接触領域との間の係合を保証するように設計されていた。
これら多重小形コネクタの製造及び使用において懸案の他の課題は,コ ンタクト要素又はプリント回路基板上の導電域のどちらにも損傷又は過剰 摩粍を引き起こさずにプリント回路基板の挿抜を行えるようなレセプタク ル及びコンタクト要素の構造を提供することである。ある限度内ではある が,コンタクト要素がプリント回路基板の導電域に加える圧力が大きいほ ど,より良好な電気的接続がもたらされる。これは通常極めて重要な要素 であり,コンピュータの入出力信号のように極めて低い電圧が使用される 場合には特に重要である。ただし,接触圧が大きすぎると,コネクタへの プリント回路基板の挿抜がより困難になるばかりか,接点,特にプリント 21 回路基板の極めて薄い導電域の摩耗が増えてしまう。従来の設計において提供されたさまざまな種類及び形態のコンタクト要素は,これらの課題を解決するよう工夫されているが,その解決策は通常関連するさまざまなファクタや要求を満足させる妥協を伴う。
これらの課題に加え,本発明者が知る限りにおいても,これら従来型の多重コネクタの設計において効果的に対処されていない課題があり,これらの課題こそが,前述した課題に加えて本多重コネクタの構造が解決する課題である。このような追加の課題としては,特に,断続的又は一定の振動あるいは突発的な衝撃を受ける装置において,望ましい接触係合を確実にもたらすことが挙げられる。なぜなら,その装置が移動中の乗り物や特に航空機等に用いられた場合には,上記のような振動や衝撃が接触を弱めたり中断を引き起こす原因となり,結果として,回路が遮断されることになるからである。
本発明の主な目的は,音叉型(チューニングフォーク)の形態をしたコンタクト要素を有する小型電気コネクタの構造及び設計を提供することにある。そのようなコネクタを従供することにより,上記に示したような,通常直面する課題を解決することができる。併せて,本発明者の知る限り,既存の音叉型の設計では得ることができなかった冗長性,また,超小型のコネクタに用いられる蛇腹型のコンタクト要素では実現することができなかった冗長性を,コンタクト要素を利用する際に得られるようにすることもできる。本発明の構造において,冗長性は,独立して機能する複数の部材又は部分をコンタクト要素に設けることによって得ることができる。これら部材又は部分はプリント回路基板の接触領域との電気的な接触を生じさせ,また,互いに独立した偏位特性を有し,更に,コネクタを使用している際に生じる異なる振動周波数に対応した,異なる共振周波数を有する。
22 本発明のさらに重要な目的は,上で言及したさまざまなニーズを満た し,妥当なコストで製造及び提供可能であり,さらにコネクタレセプタク ルへの取り付け又は組み付けを容易かつ確実に行える,小形コネクタ用の コンタクト要素を考案することである。
上記目的及び以下に明らかになるような他の目的を達成するために,本 発明は,添付の請求項において規定され,かつ添付図面と組み合わせた以 下の詳細な説明において記載される多重電気コネクタに関する。(訳文1 頁12行〜2頁22行)ウ 最初に図 1 及び図2を参照すると,本発明の超小形多重電気コネクタ は,本発明の上記原理に従って特別に設計されたコネクタ要素を多数受け 入れるように構成されたレセプタクルを備える。各コネクタ要素は略C状 で示され,レセプタクルは略R状で示されている。
レセプタクルRは,単一の絶縁材成形品から成り,プリント回路基板B を受け入れるための長手構10を中央に設けて形成される。前記溝は2つ の向かい合った壁12及び14によって形成され,これら壁の少なくとも 一方に,好ましくは両方にレセプタクルに収容されるコンタクト要素Cの 数に対応した数のポケット16,16が溝に沿って長手方向に互いに距離 を置いて形成される。各コンタクト要素は,ポケット16によって位置決 めされ,かつ一部が収容される。レセプタクルRは,取付要素を受け入れ るための有孔ターミナルラグ部18 (図面には 1 つだけ図示)をさらに設 けて形成されてもよい。(訳文2頁31行〜3頁5行)エ 各コンタクト要素Cは音叉,即ち二又部材の形態で構成され,基部20 とこの基部から上方に延在する一対のばね脚22及び24とを備えるよう に一枚の導電体シートから形成される。一対のばね脚は同一平面にあり, 図面に明確に示されているように長さが互いに異なる。2つのばね脚2 2,24は,プリント回路基板Bの接触領域30,30に係合するように 23 適合化された側方突出部26及び28をそれぞれ上端に有する。さらに各 コンタクト要素は,電気端子を形成するテール部32を 1 つ以上設けて形 成される(図面には 1 つ示されている)。図示のようにコンタクト要素はシ ート素材から形成されるので図示のように平らに作製される。したがっ て,このシート形状のコンタクト要素は,図1及び図2に最も良く示され ているようにレセプタクルのポケット16内にプリント回路基板の平面に 対して直角な平面に,配置される構造を有する。(訳文3頁6行〜15 行)オ 上記のようにばね脚22及び24は長さが互いに異なる。コンタクト要 素のこの構成及びレセプタクル内のそれぞれの位置及び配置により,ばね 脚22,24は互いに独立に機能してプリント回路基板の接触領域30と の電気的接続をもたらす。これにより,コネクタを利用する際,コンタク ト要素の第2のばね脚によって冗長性がもたらされる。また,各コンタク ト要素の基部20は,構孔34をばね脚間に設けて形成される。この溝孔 34は,前記ばね脚のそれぞれに加えられうる異なる接触圧又は荷重特性 を決定するように構成される。したがって,各コンタクト要素は,コンタ クト要素において,プリント回路基板の接触領域との電気的接触をもたら すために互いに独立に機能するよう特別に構成された部材又は部分(2つ のばね脚)である。これら部材は,互いに独立した偏位特性を有し,更 に,コネクタを使用している際に生じる異なる振動周波数に対応した,異 なる共振周波数をも有する。(訳文3頁16行〜25行)カ 上記の構造を採ることにより,荷重特性については,いくつかの選択 (すなわち,2つのばね脚にかかる荷重が等しい,短ばね脚にかかる荷重 より長ばね脚にかかる荷重が小さい,及び,長ばね脚にかかる荷重より短 ばね脚にかかる荷重が小さい)をすることが可能になる。これら選択肢 は,ばね脚間の溝孔34の下端の形状を決めることで調整される。(訳文 24 3頁26行〜29行) キ 各ばね脚22,24の幅も,図4に示されているように0.025イン チ台である。(訳文3頁32行〜33行) ク ばね脚の上端突出部26,38の接触係合端は,同じ接触円滑さをもた らすために部分38,28が適切にコイニングされることが好ましい。
(訳文4頁7行〜9行) ケ 本発明のコネクタの構造は,コンタクト要素とプリント回路基板の導電 接触領域との間の係合を保証し,コンタクト要素の確実な挿入及び容易な 抜去を可能にし,コンタクト要素及びプリント回路基板の導電域の損傷又 は過剰摩耗を抑止又は最小化するという通常の機能を動作及び使用中に実 現することに加え,以下の目的,機能,及び利点を達成する。
a.互いに異なる長さのフォーク歯,すなわちばね脚,を有する音叉型コ ネクタ要素が提供される。各ばね脚は互いに独立に機能することによっ て,各ばね脚がプリント回路基板の接触領域との電気的接続を独立にもた らすという冗長性を提供する。
b.両ばね脚は,互いに異なる(又は等しい)接触圧又は荷重特性を決定す るように構成することができる。
c.両ばね脚は,稼働中に遭遇しうるさまざまな振動周波数に一致する互 いに異なる共振周波数を有するように設計される。
d.コンタクト要素は,プリント回路基板との接触及び調整係合の自由を 可能にするために,コネクタレセプタクル内に基部で支持されるように設 計されうる。
e.コンタクト要素は,シート素材から単純に形成されうるので,超小形 エッジボードコネクタでの使用に容易に適合可能な装置を妥当な低製造コ ストでもたらしうる。(訳文4頁20行〜35行)(2) 検討 25 原告は,本件審決が,刊行物1発明について,「側方突出部26の下縁に凹部が形成されて」いるとした認定は誤りであり,その結果,本件審決には,「凹部」に係る構成について,本件訂正発明と刊行物1発明の一致点の認定を誤り,ひいては相違点を看過した誤りがある旨主張する。
しかしながら,刊行物1(甲1)の図1,2及び4によれば,これらに記載された電気コネクタのコンタクト要素Cにおいて,ばね脚22の先端側に形成された側方突出部26の「下縁」に相当する位置に,半円形状の「凹部」が存在することは明らかであるから,本件審決の上記認定に誤りがあるとはいえない。
また,本件審決は,上記「凹部」に係る構成について,本件訂正発明と刊行物1発明の一致点として認定しておらず(前記第2の3(2)イ),むしろ,両者の相違点1の一部として,本件訂正発明は「上位の弾性腕が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁を有していて該斜縁の下端に接触部を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成されて」いるのに対し,刊行物1発明は「上位のばね脚22の上端に上記接触線に向う半円形突状の部分38を有している側方突出部26を形成し且つ該側方突出部26の下縁に凹部が形成されて」いることを認定している(前記第2の3(2)ウ(ア))。
してみると,本件審決は,本件訂正発明の上位の弾性腕の「下縁に凹部が形成され」た構成と,刊行物1発明の上位のばね脚22の側方突出部26の「下縁に凹部が形成され」た構成とを,相違する構成として認定しているものといえるから,当該「凹部」に係る構成について,本件審決に一致点の認定の誤り及び相違点の看過があるとする原告の主張には理由がない。
なお,原告は,本件訂正発明の上記「凹部」が有する技術的意義を刊行物1発明の上記「凹部」が有しないことをその主張の根拠とするが,この点は,本件審決が認定した上記相違点1に係る容易想到性の判断において問題とさ 26 れるべき事柄であって,一致点の認定の誤り及び相違点の看過の問題として とらえられるべきものとはいえない。
(3) 小括 したがって,原告主張の取消事由1は理由がない。
2 取消事由2(相違点1についての容易想到性判断の誤り)について (1) 刊行物2の記載 ア 刊行物2(米国特許第3414871号明細書。甲2)には,次の記載 がある(下記記載中に引用する図面については別紙2を参照)。
(ア) 上記の欠点のないコネクタ装置,すなわち,いずれの方向からでも 絶縁体に挿入することができるコネクタを含むコネクタ装置であって, 該コネクタ装置と関連する戻り止め手段が,そのような挿入を可能とす るとともに,絶縁体に対するコネクタの双方向への移動を防止するコネ クタ装置を提供することが,本発明の主要な目的である。(1欄54行 〜62行) (イ) 図9は,本発明の多接触ソケットタイプコネクタが製作される打ち 抜きブランクを示す。
図10は,図9の打ち抜きブランクから製作されたコネクタの側面図 である。(2欄37行〜41行) (ウ) 図17と図18は,図9と図10による2つの入れ子式コネクタを 示す。(2欄56行〜57行) (エ) 図9は,板ばねタイプのコネクタを示す。このコネクタは,付加的 なリード接続部21と付加的な戻り止めフラップ22を備える。コネク タの接触部は,複数の平坦で相互に独立した弾性舌片からなる。付加的 なリード接続部21によって,リード接続を二重にすることができる。
付加的な戻り止めフラップ22も同じ目的を果たすものであり,異なる 方法で同じ結果を達成する。折り曲げられた2つの板ばねは,図9に示 27 されたブランクから各々作られており,互いに入れ子にされ,例えば, フラップ22によって,互いに戻り止めされる。既にリードを設けてあ る,このような2つの入れ子ばねを,絶縁体の開口に挿入することもで きるし,或いは,第一のばねが挿入された後に,第二のばねを挿入する こともできる。
図17と図18は,既に絶縁体の中で戻り止めされている,図9と図 10に示されたタイプの一対の入れ子ばねを示しており,内側のコネク タは,そのフラップ22によって,外側のコネクタの一部35に戻り止 めされている。これらのコンタクトは,例えば,両側に電気コンタクト を設けたプリント回路基板23を受け入れるのに適している。(4欄5 3行〜74行) イ 上記アの記載及び図面によれば,刊行物2には,次のようなコネクタが 記載されているものと認められる。
「複数の弾性舌部の脚部の先端側にそれぞれ形成された突状の接触部が斜 縁の直線部分との接触を通じてプリント回路基板23の電気コンタクトに 一つの接触線上で順次弾性接触するようになっており,複数の弾性舌部 は,プリント回路基板23の電気コンタクトとの接触位置を通り嵌合方向 に延びる接触線に対して一方の側に位置しており,上位の弾性舌部が上端 から下方に延び上記接触線に向う斜縁を有していて該斜縁の下端に接触部 を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁を有しており, 上記複数の弾性舌部の接触部は,下方に向け順に位置している入れ子式コ ネクタ。」(本件審決が「刊行物2発明」として認定したものと同じであ る。)(2) 検討 本件審決は,刊行物1発明と刊行物2発明が多接点端子を有する電気コネ クタとしての構造を共通にすることから,刊行物1発明に刊行物2発明を適 28 用する動機付けがあることを認めた上で,刊行物1発明の側方突出部26,28に刊行物2発明を適用して,「斜縁の直線部分との接触を通じて相手端子に順次弾性接触し,上位の弾性腕が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁を有していて該斜縁の下端に接触部を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成され」るようにすることは当業者が容易になし得たことである旨判断し,この判断を前提として,刊行物1発明と刊行物2発明及び周知の技術事項(電気コネクタの技術分野において有効嵌合長を長く確保すること)に基づいて相違点1に係る本件訂正発明の構成とすることは,当業者が容易に想到し得たことである旨判断する。
しかしながら,以下に述べるとおり,刊行物1発明に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用したとしても,上位の弾性腕の斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成される構成とすることを当業者が容易に想到し得たものということはできない。
すなわち,まず,刊行物2記載のコネクタの複数の弾性舌部の脚部の先端側に形成された突状の接触部は,「斜縁の直線部分との接触を通じてプリント回路基板23の電気コンタクトに一つの接触線上で順次弾性接触するようになっており,複数の弾性舌部は,プリント回路基板23の電気コンタクトとの接触位置を通り嵌合方向に延びる接触線に対して一方の側に位置しており,上位の弾性舌部が上端から下方に延び上記接触線に向う斜縁を有していて該斜縁の下端に接触部を形成し且つ該斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁を有して」いるものの,当該下縁には「凹部」が形成されていないから(図9及び18参照),刊行物1発明の側方突出部26の構成を,刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成に単に置き換えたとしても,その下縁に「凹部」が形成される構成とならないことは明らかである。
そこで,刊行物1発明の側方突出部26に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用することによりその下縁に「凹部」を形成する構成と 29 するためには,刊行物1発明の側方突出部26の構成のうち,「下縁に凹部が形成され」た構成のみを残した上で,それ以外の構成を刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成と置き換えることが必要となる(本件審決も,このような置換えを前提として,その容易性を認めたものと理解される。)。しかしながら,刊行物1発明の側方突出部26に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用するに際し,上記側方突出部26が備える一体的構成の一部である下縁の「凹部」の構成のみを分離し,これを残すこととすべき合理的な理由は認められない。そもそも,刊行物1発明の側方突出部26の下縁に凹部が形成されている理由については,刊行物1に何ら記載されておらず,技術常識等に照らして明らかなことともいえないから,当該構成の技術的意義との関係でこれを残すべき理由があると認められるものではない。したがって,当業者が,刊行物1発明の側方突出部26に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用するに当たり,刊行物1発明の側方突出部26における下縁の「凹部」の構成のみをあえて残そうとすることは,考え難いことというほかない。
してみると,刊行物1発明に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用したとしても,相違点1に係る本件訂正発明の構成のうち,上位の弾性腕の斜縁よりも嵌合側と反対側に位置する下縁に凹部が形成される構成とすることを当業者が容易に想到し得たとはいえないから,相違点1に係る本件審決の上記判断は誤りである。
なお,被告は,刊行物1発明に刊行物2発明を適用すべき動機付けが存在することについて前記第4の2のとおり主張するが,上記で述べたとおり,当該動機付けの存在を前提に,刊行物1発明に刊行物2記載のコネクタの弾性舌部に係る構成を適用したとしても,相違点1に係る本件訂正発明の構成とすることを当業者が容易に想到し得たとはいえないのであるから,被告の主張は,上記判断を左右するものではない。
30 (3) 小括 以上によれば,相違点1についての容易想到性を認めた本件審決の判断に 誤りがあるとする原告主張の取消事由2は理由がある。
3 結論 以上のとおり,原告主張の取消事由1には理由がないが,取消事由2には理 由があるから,取消事由3について判断するまでもなく,本件訂正発明の進歩 性を否定し,本件訂正は特許法126条7項の規定に適合しないとした本件審 決の判断は誤りであって,本件審決は取り消されるべきものである。
よって,主文のとおり判決する。
裁判長裁判官 鶴岡稔彦
裁判官 大西勝滋
裁判官 杉浦正樹
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